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EXCLUSIF-Louis Dreyfus prêt à ouvrir son capital à un grand investisseur
information fournie par Reuters30/01/2020 à 18:32

    * Margarita Louis-Dreyfus dit qu'elle garderait le contrôle
    * La priorité est désormais au développement de l'activité
    * Un investisseur doit apporter de la valeur
    * "Prudemment optimiste" sur un rebond en 2020

    par Dmitry Zhdannikov
    LONDRES, 30 janvier (Reuters) - Louis Dreyfus Company (LDC),
géant du négoce des matières premières, est prêt à céder une
importante participation à un investisseur minoritaire, ce qui
marquerait une rupture dans l'histoire de ce groupe familial
après 169 ans d'existence, a déclaré sa présidente Margarita
Louis-Dreyfus à Reuters.
    Margarita Louis-Dreyfus, qui a pris les commandes du groupe
après la mort de son mari Robert Louis-Dreyfus en 2009, a
cependant souligné qu'elle n'était pas pressée et que le but
d'une éventuelle ouverture du capital serait de renforcer
l'activité de LDC.
    La femme d'affaires suisse, d'origine russe, a consacré les
dix dernières années à racheter les parts des actionnaires
familiaux minoritaires désireux de se désengager dans le cadre
d'un accord de long terme défini par son défunt mari. 
    Après une décennie de transactions coûteuses agrémentées
d'échanges acrimonieux, sur fond de recul des bénéfices sur des
marchés agricoles difficiles, Margarita Louis-Dreyfus a
finalement porté l'an dernier à plus de 96%, contre 50,1%
initialement, la participation de son trust familial Akira dans
Louis Dreyfus Company Holdings B.V. (LDHBV), la structure qui
détient la participation familiale dans LBC.
    "C'est la première fois dans nos près de 170 années
d'existence que nous sommes prêts à ouvrir notre capital à un
actionnaire extérieur", a-t-elle dit dans une interview à
Reuters.
    "Mais nous ne sommes pas sous pression. Nous voulons
conserver une majorité de contrôle. Tout le reste dépend de la
qualité des offres", a-t-elle ajouté.
    Le groupe a déjà laissé entendre qu'il pourrait s'ouvrir à
des "acteurs régionaux" pour renforcer ses positions dans les
régions ou les domaines où il souhaite se développer, comme la
Chine.
    
    DREYFUS "PEUT PLEINEMENT SE CONCENTRER" SUR L'ACTIVITÉ
    La consolidation de la position d'Akira au capital de la
holding propriétaire de LDC a eu un coût: le trust a emprunté
l'an dernier un milliard de dollars à Credit Suisse  CSGN.S 
pour racheter des parts de minoritaires en fournissant ses
titres dans LDC en collatéral, montrent des avis financiers.
    Credit Suisse a refusé de s'exprimer.
    Dans le même temps, Louis Dreyfus Company a été confronté à
un contexte difficile, entre la fièvre porcine en Chine, qui
pourrait ralentir la croissance économique, et la demande de
protéines sur le premier marché au monde de viande de porc, et
désormais l'épidémie de coronavirus.
    LDC, ou Dreyfus, est le D du sigle ABCD désignant les quatre
géants du négoce agricole mondial avec Archer Daniels Midland
 ADM.N , Bunge  BG.N  et Cargill  CARG.UL .
    Comme ses concurrents, le groupe a entrepris de restructurer
ses activités, en abandonnant notamment le négoce des produits
laitiers et des métaux, tout en mettant l'accent sur la
transformation alimentaire, en particulier en Asie.
    Pour Margarita Louis-Dreyfus, la priorité désormais est de
développer l'activité.
    "Jusqu'en 2018, nous étions dans le processus de
consolidation de la structure actionnariale de l'entreprise.
Désormais, l'entreprise est débarrassée de cette question et
peut pleinement se concentrer sur l'activité", a-t-elle dit.
    Un nouvel investisseur aurait à apporter de la valeur pour
renforcer le groupe, a-t-elle insisté.
    "Ce n'est pas qu'une question de taille. C'est aussi une
question de qualité."
    
    "SUIVRE LA VOIE INDIQUÉE PAR ROBERT"
    Les rumeurs de consolidation dans le secteur sont vives
depuis des approches pour Bunge, contacté il y a deux ans par le
producteur de matières premières Glencore  GLEN.L . Le chinois
COFCO International est aussi considéré comme un acquéreur
potentiel de rivaux à mesure qu'il se développe à l'étranger.
    LDC a fait état en octobre dernier d'un bénéfice net des
activités poursuivies de 73 millions de dollars au premier
semestre, contre 91 millions un an plus tôt. Il avait alors
indiqué que les tensions commerciales internationales, qui ont
durement touché les exportations américaines de soja vers la
Chine, et l'épidémie de fièvre porcine pèseraient sur son
bénéfice annuel.
    Dreyfus avait aussi déclaré que ses résultats annuels, qui
seront publiés ultérieurement cette année, montreraient sa
"résistance" à un contexte difficile.
    "Nous nous adaptons à une réalité nouvelle de volatilité
plus forte et d'imprévisibilité politique", a dit Margarita
Louis-Dreyfus.
    Un programme d'économies annoncé en interne en novembre est
en outre mis en oeuvre par le nouveau directeur général adjoint
Michael Gelchie, membre d'une équipe dirigeante régulièrement
remaniée ces dernières années.
    "Nous sommes prudemment optimistes sur le fait que nous
devrions observer un rebond en 2020", a dit Margarita
Louis-Dreyfus.
    "En fait, tout ce que nous avons fait durant ces années,
c'est de suivre la voie indiquée par Robert pour développer la
stratégie de l'entreprise."

 (Avec Gus Trompiz à Paris
version française Bertrand Boucey)
 

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