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La SEC poursuit Volkswagen et Winterkorn sur le "dieselgate"
information fournie par Reuters15/03/2019 à 09:35

    par David Shepardson
    WASHINGTON, 15 mars (Reuters) - Volkswagen  VOWG_p.DE  et
son ancien président du directoire, Martin Winterkorn, sont
poursuivis par la Securities and Exchange Commission (SEC) dans
le cadre du "dieselgate", l'autorité américaine des marchés
financiers accusant le constructeur automobile d'avoir commis
une "fraude massive" aux dépens d'investisseurs américains.
    L'action Volkswagen recule de près de 1% à 142,78 euros dans
les premiers échanges à la Bourse de Francfort, troisième baisse
la plus marquée de l'indice Dax-30  GDAXI  (+0,15%) et plus fort
repli de l'EuroStoxx 50  .STOXX50E  (+0,23%).
    Dans une plainte au civil déposée à San Francisco jeudi
soir, la SEC a déclaré qu'entre avril 2014 et mai 2015,
Volkswagen avait émis plus de 13 milliards de dollars
d'obligations et de titres adossés à des créances sur les
marchés américains alors que les dirigeants du groupe savaient
que plus de 500.000 véhicules diesel vendus aux Etats-Unis
dépassaient largement les seuils d'émissions de pollution
autorisés.
    Volkswagen "a récolté des centaines de millions de dollars
en émettant des titres à des taux plus intéressants pour le
groupe", note la SEC, ajoutant que le constructeur "avait menti
à plusieurs reprises et induit en erreur les investisseurs, les
consommateurs et les autorités américaines de régulation dans le
cadre d'une manoeuvre illégale pour vendre ses voitures
prétendument 'propres' et des milliards de dollars d'obligations
de sociétés et d'autres titres aux Etats-Unis."
    Le gendarme de Wall Street souhaite que Martin Winterkorn
soit interdit d'exercer une fonction de dirigeant dans une
entreprise américaine cotée. La plainte vise également à
recouvrer les "gains mal acquis" et obtenir des sanctions et des
dédommagements au civil.
    Martin Winterkorn, qui a démissionné quelques jours après
les révélations sur le scandale de tricherie des tests
d'émission polluante de Volkswagen en septembre 2015, a été
inculpé par la justice américaine en 2018 et accusé de
conspiration pour dissimulation. 
    Aucun avocat de Martin Winterkorn n'a pu être joint dans
l'immédiat vendredi.
    La plainte de la SEC "est juridiquement et factuellement
incorrecte", déclare Volkswagen dans un communiqué, ajoutant
vouloir la contester vigoureusement. 
    "La SEC a déposé une plainte sans précédent concernant des
titres vendus uniquement à des investisseurs avertis n'ayant
subi aucun préjudice et ayant reçu l'intégralité de leurs
paiements d'intérêts et de capital en temps et en heure", estime
le groupe allemand. 

 (Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van
Overstraeten)
 

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