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Des victimes du cancer poursuivent Johnson & Johnson pour faillites "frauduleuses
information fournie par Reuters 22/05/2024 à 21:05

((Traduction automatisée par Reuters, veuillez consulter la clause de non-responsabilité https://bit.ly/rtrsauto)) par Dietrich Knauth

Un groupe de victimes du cancer a poursuivi Johnson & Johnson JNJ.N mercredi, accusant la société de soins de santé d'avoir commis une fraude par le biais d'efforts répétés et continus pour utiliser la faillite d'une société écran afin de résoudre des dizaines de milliers de poursuites alléguant que ses produits de talc contenaient de l'amiante et causaient le cancer.

Cinq plaignants, qui cherchent à représenter plus de 50 000 personnes ayant poursuivi J&J pour ses produits à base de talc, ont déposé la proposition de recours collectif devant le tribunal fédéral du New Jersey. Ils affirment que la stratégie de faillite de J&J a mis des milliards de dollars hors de portée des plaignants dans le but "d'entraver, de retarder et d'escroquer ces femmes et de les empêcher de se présenter un jour devant un tribunal"

"Johnson & Johnson joue une sombre partie d'échecs avec les systèmes financier et judiciaire de ce pays", a déclaré Mike Papantonio, avocat des plaignantes atteintes d'un cancer.

Le vice-président mondial du contentieux de J&J, Erik Haas, a déclaré que l'action en justice était un "coup d'épée dans l'eau" de la part des avocats des plaignants qui ne veulent pas que leurs clients votent sur la dernière proposition de règlement de la faillite de l'entreprise.

"Pourquoi veulent-ils à tout prix empêcher le vote? A déclaré M. Haas. "Notre objectif a été et restera de parvenir à une résolution complète, équitable et définitive de ce litige, et de permettre aux plaignants de parler pour eux-mêmes

La plupart des actions en justice relatives au talc ont été intentées par des femmes atteintes d'un cancer de l'ovaire, tandis que d'autres cas concernent des personnes atteintes de mésothéliome, un cancer mortel lié à l'exposition à l'amiante.

J&J a déclaré que sa poudre pour bébé et ses autres produits à base de talc étaient sûrs, ne contenaient pas d'amiante et ne provoquaient pas de cancer.

J&J a d'abord eu recours à une manœuvre d'entreprise appelée " Texas two-step " pour placer ses responsabilités en matière de talc dans une nouvelle filiale qui a ensuite déposé le bilan en 2021. La faillite a empêché les poursuites judiciaires contre J&J, bien que la société n'ait pas elle-même déposé le bilan.

Cette tentative et une deuxième tentative similaire pour résoudre le litige ont échoué car les tribunaux ont jugé que J&J et sa filiale n'étaient pas en situation de détresse financière et ne pouvaient donc pas être déclarés en faillite. Le 1er mai, l'entreprise a déclaré qu'elle envisageait de déposer une troisième demande de mise en faillite dès qu'elle aurait obtenu suffisamment de voix pour soutenir un accord de 6,48 milliards de dollars sur le talc.

L'action en justice intentée mercredi vise à obtenir une décision selon laquelle la transaction en deux étapes au Texas était frauduleuse, car elle a été entreprise uniquement pour mettre les actifs de J&J à l'abri du litige sur le talc.

Les transactions ultérieures, y compris la scission par J&J de son activité de santé grand public Kenvue, étaient également frauduleuses, selon l'action en justice, qui demande également des dommages-intérêts compensatoires et punitifs.

J&J affirme que la troisième faillite prévue pour son unité sera différente parce qu'elle bénéficiera du soutien de plus de 75 % des personnes ayant déposé des plaintes liées au talc.

La société a rationalisé le projet de troisième faillite en concluant des accords séparés avec des cabinets d'avocats représentant des personnes atteintes de mésothéliome, ainsi qu'avec des États américains qui prétendaient que la société n'avait pas averti les consommateurs () des dangers de ses produits à base de talc.

Les poursuites contre J&J ont repris après le rejet de la deuxième faillite. Lors de récents procès, J&J a été condamné à payer 45 millions de dollars dans une affaire de mésothéliome et a remporté une victoire dans une affaire de cancer de l'ovaire .

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