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ASML victime d'espionnage industriel, minimise l'impact du vol
information fournie par Reuters11/04/2019 à 10:44

 (Actualisé avec déclarations d'ASML, précisions, cours de
Bourse)
    AMSTERDAM, 11 avril (Reuters) - ASML  ASML.AS , fabricant
néerlandais d'équipements pour semi-conducteurs, a confirmé
jeudi un cas d'espionnage industriel dans une filiale américaine
il y a plusieurs années mais a démenti que le vol concernait un
plan pour ses machines à lithographier.
    Le groupe réagit ainsi à un article du quotidien économique
néerlandais Financieele Dagblad (FD), selon lequel des employés
chinois d'ASML ont volé des secrets industriels qu'ils ont
transmis à une société liée à l'Etat chinois.
    "Nous avons découvert ce vol nous-mêmes", a dit ASML, en
ajoutant qu'il avait immédiatement pris des mesures, que la
technologie volée n'était pas essentielle à son activité et
qu'il était toujours en mesure d'opérer en Chine.
    "Cela a affecté une petite partie de notre société de la
Silicon Valley où des programmes logiciels d'optimisation des
machines sont développés", a déclaré ASML. "Ce n'est pas comme
si un projet utilisable pour construire un système de
lithographie se retrouvait sur la place publique."
    ASML est le principal fabricant de systèmes de lithographie,
utilisés pour tracer les circuits des puces pour
semi-conducteurs.
    Le groupe n'a pas répondu dans l'immédiat à des questions
sur l'implication supposée d'employés chinois et des autorités
chinoises, comme l'a rapporté le Financieele Dagblad.
    Les informations sur cet incident figurent dans des
documents publics des tribunaux américains, a-t-il dit.
    "ASML n'a découvert aucune preuve irréfutable d'implication
du gouvernement chinois", avait-il déclaré au FD.
    
    DOMMAGES ET INTÉRÊTS
    Le journal a en partie fondé son article sur des sources
internes à l'entreprise et en partie sur la décision rendue en
novembre 2018 par un tribunal californien dans un litige
opposant la filiale américaine d'ASML à une filiale d'une
société chinoise, XTAL Inc.
    Selon ces documents de la Cour supérieure de Santa Clara,
rapportés par le FD, six anciens employés d'ASML, portant tous
des noms chinois, ont violé leur contrat de travail en
partageant des informations sur les processus logiciels d'ASML
avec XTAL.
    "L'enquête du FD a révélé que la maison mère chinoise de
XTAL, Dongfang Jingyuan, avait des liens avec le ministère
chinois des Sciences et des Technologies", écrit le Financieele
Dagblad.
    Le tribunal a accordé à ASML 223 millions de dollars (198
millions d'euros) de dommages et intérêts et XTAL a déposé son
bilan un mois plus tard.
    L'agence néerlandaise de renseignement AIVD a inclus ces
dernières années dans ses évaluations annuelles des
avertissements sur le fait que la Chine ciblait les entreprises
néerlandaises de technologie, comme dans d'autres pays, pour des
vols de propriété intellectuelle.
    AIVD n'a pas répondu dans l'immédiat jeudi à une demande de
commentaire.
    En 2015, ASML avait révélé une violation de ses systèmes
informatiques tout en précisant que les dommages causés par le
piratage étaient limités. Il avait fourni peu de détails.
    Le chiffre d'affaires d'ASML en Chine a doublé pour
atteindre 1,8 milliard d'euros en 2018, contre 919 millions en
2017, Pékin faisant de la croissance de son secteur des
semi-conducteurs une priorité.
    Peter Wennink, le directeur général d'ASML, a déclaré à
Reuters en janvier que la demande chinoise ne faiblissait pas
malgré le ralentissement économique dans le pays.
    "Pouvons-nous toujours faire des affaires de manière
prudente en Chine ? Bien sûr", a déclaré ASML jeudi dans son
communiqué. "Il s'agissait d'une pomme pourrie (...) Nos clients
aux Etats-Unis, en Corée du Sud et à Taiwan ont des usines de
fabrication en Chine."
    Parmi les principaux clients d'ASML figurent Samsung, TSMC
et Intel.    
    Le titre ASML perdait près de 2% vers 08h25 GMT en Bourse
d'Amsterdam, deuxième plus forte baisse de l'indice de la zone
euro EuroStoxx50  .STOXX50E , lui-même en recul de 0,25% au même
moment.

 (Anthony Deutsch et Toby Sterling, Bertrand Boucey et Dominique
Rodriguez pour le service français)
 

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