Nissan développe une technologie à base d'éthanol

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NISSAN TRAVAILLE SUR LA PILE À COMBUSTIBLE À BASE D'ÉTHANOL
NISSAN TRAVAILLE SUR LA PILE À COMBUSTIBLE À BASE D'ÉTHANOL

TOKYO (Reuters) - Nissan Motor a annoncé mardi qu'il concevait une technologie innovante de véhicules à pile à combustible à base d'éthanol comme source d'hydrogène, qu'il compte commercialiser en 2020.

Selon l'associé de Renault, cette technologie de pile à combustible est moins onéreuse que celle développée de leur côté par Toyota Motor, Honda Motor et Hyundai Motor.

"Le coût et l'énergie requise pour produire de l'hydrogène peuvent être très élevés et il faut aussi investir massivement dans des infrastructures (de distribution et de stockage)", a dit Hideyuki Sakamoto, vice-président exécutif de Nissan.

"Par comparaison, l'éthanol est très facile à obtenir; son stockage est plus sûr et il est moins cher, telles sont ses qualités".

Nissan vise une autonomie de l'ordre de 800 km par recharge, alors que celle des véhicules à essence est de l'ordre de 600 km.

En développant cette technologie, Nissan rejoint Toyota et Honda dans l'édification d'une "société de l'hydrogène", un ambitieux projet voulu par Tokyo en vue d'alimenter en combustible sans aucune émission aussi bien les foyers que les véhicules et réduire la dépendance du Japon envers les hydrocarbures et le nucléaire.

Toyota commercialise la Mirai depuis la fin 2014 et Honda vend depuis cette année son véhicule Clarity Fuel Cell. La production de ces deux modèles de véhicule à pile à combustible est pour l'instant limitée en raison de leur coût et du manque d'infrastructures de recharge.

A la différence des technologies de ses concurrents, celle de Nissan n'exige pas que l'hydrogène soit stocké dans le véhicule, ce qui allège d'autant le véhicule en question, et ne requiert pas de points de recharge, qui ont du mal à se répandre sur le globe.

(Naomi Tajitsu, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny)

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