Une usine de titane pour l'aéronautique inaugurée dans l'Ariège

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    par Johanna Decorse 
    VARILHES, ARIEGE, 14 octobre (Reuters) - Les groupes 
français de métallurgie Mecachrome et Aubert & Duval, filiale du 
groupe minier Eramet  ERMT.PA , ont inauguré vendredi à Varilhes 
(Ariège) leur coentreprise MKAD, spécialisée dans la finition de 
pièces en titane pour l'aéronautique et dernier maillon d'une 
filière européenne totalement intégrée. 
    Opérationnelle depuis juin 2016 avec le démarrage de 
l'activité d'usinage, la nouvelle unité de production, 
totalement digitalisée s'étendra sur 9.600 m2 et emploiera 80 
personnes d'ici mi-2018. 
    La mise en service de la chaîne de traitement de surface, 
activité sous-traitée pour le moment à l'entreprise 
haut-garonnaise Mecaprotec, sera effective en mai 2017.  
    Ce projet représente un investissement de 20 millions 
d'euros pour les deux actionnaires, qui ne précisent pas le 
montage capitalistique mais parlent d'un "partenariat 
équilibré", qui vient compléter la filière intégrée du titane 
aéronautique en Europe initiée par Aubert & Duval.  
    Celle-ci commence au Kazakhstan avec l'extraction du minerai 
et l'élaboration de lingots en titane par UKTMP, l'un des 
premiers producteurs au monde et se poursuit en France, dans le 
Puy-de-Dôme, chez UKAD. 
    Cette forge, créée en 2011 en joint-venture par UKTMP et 
Aubert & Duval, transforme les lingots de titane en billettes 
qui sont ensuite envoyées pour matriçage (mise en forme) sur le 
site A&D à Pamiers, avant l'usinage, le traitement de surface et 
le contrôle des pièces finies dans la nouvelle usine MKAD à 
Varilhes. 
    La totalité des copeaux de titane produits par MKAD seront 
pris en charge dès mi-2017 par l'entreprise Ecotitanium, filiale 
d'Aubert & Duval et de l'Ademe, située également dans le 
Puy-de-Dôme. A partir des chutes de titane, la future société 
fabriquera des lingots qui seront réinjectés dans la filière 
chez UKAD. 
    "L'usine MKAD est une nouvelle étape dans notre stratégie 
globale de tisser une filière titane intégrée depuis la mine 
jusqu'au recyclage des copeaux", a déclaré lors de 
l'inauguration Denis Hugelmann, PDG d'Aubert & Duval. 
    Depuis le démarrage de son activité, MKAD a livré une 
quarantaine de pièces, cadres de portes, pièces de renfort 
moteur et ailes, pour le programme de long-courrier A350 
d'Airbus  AIR.PA . 
    Au-delà de son client de lancement Premium Aerotec, filiale 
allemande d'Airbus, MKAD espère également séduire les clients 
historiques de ses maisons-mères, Boeing  BA.N  pour son 
programme 787 et Bombardier  BBDb.TO  pour le CSeries. 
    "Aucun de nos compétiteurs russes ou américains ne dispose 
d'un outil aussi intégré que le nôtre avec en plus la capacité 
de livrer directement au client final situé à Toulouse, à 
quelques dizaines de kilomètres, dans le premier bassin 
aéronautique européen sinon mondial", a indiqué Arnaud de 
Ponnat, président de Mecachrome. 
     
    LE TITANE PROFITE DES NOUVEAUX PROJETS D'AVIONS EN COMPOSITE 
    Très utilisé dans l'énergie, le nucléaire, le médical ou la 
défense pour sa faible densité - la moitié de celle de l'acier - 
et sa résistance à la corrosion, le titane est de plus en plus 
demandé dans le secteur aéronautique. 
    Les alliages de titane se développent aussi du fait de leurs 
coefficients de dilatation compatibles avec les matériaux 
composites. 
    "La montée exponentielle de l'usinage titane s'explique par 
le développement des nouveaux programmes aéronautiques mondiaux 
en composite", a souligne Jean-Jacques Bouillo, président de 
MKAD, qui mise sur un chiffre d'affaires de 20 millions d'ici 
trois ans. 
    Pour Olivier Cauquil, vice-président d'Airbus, MKAD a 
vocation "à servir d'exemple" dans toute la filière aéronautique 
et confirme que "l'intégration verticale" des fournisseurs 
d'Airbus est "un axe important de sa stratégie d'achat". 
    Spécialisé dans l'usinage de métaux durs pour l'aéronautique 
et l'automobile notamment, le groupe français Mecachrome compte 
13 sites de production et emploie plus de 2400 salariés dans le 
monde. 
    Aubert & Duval est l'un des leaders mondiaux des aciers à 
haute performance, des superalliages, du titane et de 
l'aluminium. La société compte quelque 4000 salariés et a 
réalisé en 2015 un chiffre d'affaires de plus de 800 millions 
d'euros, dont la moitié avec le secteur aéronautique. 
 
 (Edité par Jean-Michel Bélot) 
 

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