Le nouveau traitement de l'hépatite C de Gilead encore plus cher

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LOS ANGELES, 14 septembre (Reuters) - La nouvelle version du traitement oral de Gilead Sciences GILD.O contre l'hépatite C sera encore plus cher que la précédente qui avait déjà suscité de vives critiques aux Etats-Unis avec son prix de 84.000 dollars (64.800 euros) pour 12 semaines de prises. Interrogé par Reuters, Gregg Alton, vice-président exécutif de la société biotechnologique américaine, s'est refusé à donner un prix exact pour le Sovaldi de nouvelle génération. Le coût total du traitement actuel, qui associe le Sovaldi à deux autres molécules, la ribavirine et l'interféron, est de 95.000 dollars selon Gilead. "On se basera sur ces coûts. On prévoit de lancer un produit encore meilleur sans prime significative pour nous", a déclaré Gregg Alton. Les assureurs santé, les autorités de plusieurs Etats américains et des députés et sénateurs ont demandé au groupe de baisser ses prix pour alléger la facture du traitement des quelque trois millions de patients recensés aux Etats-Unis. Les ventes de Sovaldi ont battu tous les records pour un lancement de produit et Gilead devrait au total avoir engrangé 12 milliards de dollars cette année avec son produit phare, le premier traitement oral de l'hépatite C. Gilead fait valoir que son nouveau traitement permettra de guérir pratiquement la moitié des porteurs du virus - des individus sains et non traités - en l'espace de huit semaines, contre 12 semaines pour l'actuel Sovaldi. Cela, explique le groupe, limitera d'un tiers la durée du traitement pour ces patients. Les autorités sanitaires doivent dire d'ici le 10 octobre si la nouvelle pilule pourra être mise sur le marché. Associée à une thérapie expérimentale, le lédipasvir, elle élimine le besoin d'autres traitements et a un taux de guérison de 99% contre 90% pour le Sovaldi associé à la ribavirine et à l'interféron, trithérapie qui entraîne en outre des effets secondaires difficiles à supporter. Michael Yee, analyste chez RBC Capital Markets, estime que le nouveau traitement de Gilead sera facturé à 95.000 dollars pour 12 semaines, tandis que Geoff Porges, de Sanford Bernstein, table sur un prix de 100.000 dollars. Gilead estime qu'environ 400.000 Américains sont actuellement soignés pour l'hépatite C. "On parle de probablement 150.000 cette année (traités au Sovaldi), et peut-être un peu plus, disons 200.000, l'an prochain", a dit Gregg Alton. Il estime qu'il faudra environ trois ans pour traiter la population diagnostiquée, y compris les porteurs du virus nouvellement identifiés, et 20 ans pour éradiquer la maladie. L'hépatite C, transmise par le sang, tue plus de 15.000 Américains chaque année, principalement sous la forme de maladies telles que la cirrhose ou le cancer du foie. (Deena Beasley, Véronique Tison pour le service français)


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