Taittinger va produire du vin pétillant en Angleterre

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    * Taittinger achète 69 hectares dans le Kent 
    * Premier investissement d'une grande maison en Angleterre 
    * Un sparkling haut de gamme sera commercialisé dans 7-8 ans 
    * Une initiative qui répond à l'explosion de la demande 
 
    par Pascale Denis et Dominique Vidalon 
    PARIS, 9 décembre (Reuters) - Taittinger a annoncé mardi 
avoir acheté des terres dans le Kent (Angleterre) afin de 
produire un vin effervescent haut de gamme visant à répondre à 
une demande en pleine explosion. 
    La maison de champagne a acquis, en association avec son 
distributeur anglais Hatch Mansfield, 69 hectares de terres près 
de Canterbury, sur lesquelles 30 à 40 hectares seront plantés de 
chardonnay, de pinot noir et de pinot meunier. 
    "Il existe des territoires en Angleterre faits de superbes 
sols crayeux, capables de produire un grand 'sparkling' de 
qualité", a déclaré à Reuters Pierre-Emmanuel Taittinger, 
président de la maison. 
    Comme nombre de grandes marques de champagne aux rangs 
desquelles Moët & Chandon (groupe LVMH  LVMH.PA ) ou Mumm 
(Pernod Ricard  PERP.PA ), Taittinger produit déjà un 
"sparkling" en Californie, le Domaine Carneros. 
    Mais elle signe le premier investissement d'une maison 
champenoise de renom en Angleterre, premier marché d'exportation 
du champagne (une bouteille sur 10 y est vendue). 
    Cette initiative répond à l'explosion de la consommation de 
vins effervescents dans le monde et, en particulier, au très 
fort appétit des Anglais pour ces vins rafraîchissants nettement 
moins chers que le champagne.  
    Depuis deux ans, les vins effervescents italiens (prosecco) 
et espagnols (cava) sont devenus, selon l'Organisation 
internationale de la vigne et du vin (OIV), "des alternatives au 
champagne du fait de leur prix beaucoup plus bas", notamment sur 
des marchés clés comme les Etats-Unis et le Royaume-Uni. 
    En 2014, les ventes de prosecco (en valeur) au Royaume-Uni 
ont dépassé pour la première fois celles du champagne, selon des 
chiffres publiés par le cabinet IRI. 
    Le vin pétillant italien y a vu ses ventes grimper de 72% 
l'an dernier pour totaliser 339 millions de livres pendant que 
celles du champagne grappillaient 1,2% à 250 millions. 
    L'investissement de Taittinger intervient aussi au moment où 
la hausse générale des températures permet d'envisager davantage 
de cultures du vignoble outre-Manche. 
    "Il est certain que le réchauffement climatique peut 
permettre aux raisins de mûrir plus facilement", a précisé 
Pierre-Emmanuel Taittinger. 
    Le vin sera baptisé Domaine Evremond - du nom de Charles de 
Saint-Evremond épicurien du 17e siècle exilé en Angleterre et 
enterré à l'Abbaye de Westminster à Londres. 
    Les premières récoltes devraient intervenir dans trois ou 
quatre ans et la commercialisation dans sept ans environ. La 
production devrait atteindre, à terme, 300.000 bouteilles par 
an. 
    L'investissement initial, qui s'élève à 4,0 à 5,0 millions 
de livres pour l'achat des terres, montera en puissance et 
s'échelonnera sur 15 ans.  
    Au cours des dix dernières années, la consommation mondiale 
de vin a augmenté de 4%, tandis que celle des vins effervescents 
a grimpé de 30% pour atteindre 15,4 millions d'hectolitres (soit 
environ 2,05 milliards de bouteilles), selon l'OIV. 
 
 (Edité par Jean-Michel Bélot) 
 

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