L'offre chinoise sur Opera Software échoue

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OSLO/PEKIN (Reuters) - Le groupe internet norvégien Opera Software a perdu jusqu'à 15% lundi à la Bourse d'Oslo après l'annonce de l'échec d'une OPA amicale de quelque 1,1 milliard d'euros d'un consortium chinois.

Opera, éditeur du navigateur internet du même nom et spécialiste de la publicité en ligne, a annoncé que l'accord avait été amendé et qu'il ne céderait finalement que l'équivalent de 600 millions de dollars (543 millions d'euros) au consortium chinois comprenant le spécialiste de la recherche et de la cybersécurité Qihoo 360 Technology et le distributeur de jeux vidéo Beijing Kunlun Tech.

Le groupe norvégien n'a pas précisé pour quel motif l'OPA annoncée en février avait échoué, mais il avait averti la semaine dernière que des autorisations réglementaires se faisaient toujours attendre. L'offre expirait vendredi, qui était également la date butoir pour l'avis du Comité des investissements étrangers aux Etats-Unis. Selon une porte-parole de Kunlun, l'opération a buté sur des inquiétudes des autorités américaines concernant le respect de la vie privée.

"D'après ce que l'on sait, ce sont les autres services d'Opera qui ont posé problème (...). Ces questions de respect de la vie privée auraient fait l'objet d'un examen extrêmement rigoureux du gouvernement américain (...) et cela aurait retardé le processus d'acquisition de six mois à un an", a-t-elle expliqué dans un courriel.

"Nous avons donc opté pour une meilleure méthode et choisi de nous concentrer sur les actifs essentiels d'Opera, à savoir ses activités grand public. Cela accélère grandement le processus d'acquisition."

En substance, les actifs cédés par Opera sont son navigateur tant pour les téléphones mobiles que les ordinateurs, certaines applications et licences ainsi que sa participation dans sa coentreprise chinoise nHorizon.

Le consortium renonce en revanche à acquérir les activités d'Opera dans la publicité et le marketing, ses opérations de télévision et ses applications de jeux.

L'accord amendé a été entériné par le conseil d'administration et sa finalisation est prévue vers la fin du troisième trimestre, a ajouté le groupe norvégien.

L'action Opera chutait de 13,33% à 52,00 couronnes à la mi-journée après ces annonces, retombant à ses niveaux d'avant l'annonce de l'OPA il y a sept mois.

(Gwladys Fouche et Stine Jacobsen, avec la rédaction de Pékin, Véronique Tison pour le service français)

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