L'australien Wesfarmers vise le marché britannique du bricolage

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    SYDNEY, 18 janvier (Reuters) - Wesfarmers  WES.AX , le 
numéro un australien de la distribution, a dévoilé lundi un 
projet d'expansion de 1,2 milliard de dollars australiens (760 
millions d'euros) au Royaume-Uni en misant sur l'essor du marché 
du bricolage. 
    Wesfarmers, propriétaire de l'enseigne de supermarchés Coles 
et de la chaîne de bricolage Bunnings, annonce dans un avis 
financier son intention d'acquérir la filiale Homebase du 
britannique Home Retail Group  HOME.L  pour 705 millions de 
dollars australiens puis de consacrer 500 millions 
supplémentaires à la modernisation de ses 265 magasins. 
    Aucune autre précision n'a été apportée. La semaine 
dernière, Home Retail Group a dit être en négociations avancées 
en vue de la cession de Homebase dans le cadre d'un "plan de 
transformation". 
    "Ce n'est pas sans risque", a convenu le directeur général 
de Wesfarmers, Richard Goyder, après avoir annoncé l'opération. 
"Mais on mettra toute la force de frappe de Wesfarmers 
derrière." 
    Vingt ans après avoir acquis Bunnings en Australie, 
Wesfarmers en a fait la première chaîne de bricolage du pays 
avec une part de marché de 40%. Le succès de Bunnings contraste 
avec les déboires de son concurrent le plus proche, Masters Home 
Improvement qui, par coïncidence, a été mis en vente lundi par 
sa maison mère Woolworths  WOW.AX , la première chaîne de 
supermarchés en Australie. 
    Masters Home Improvement, qui est en fait une coentreprise 
entre la filiale Big W de Woolworths et l'américain Lowe's 
Companies  LOW.N , a accumulé 600 millions de dollars 
australiens de pertes depuis sa création en 2011 et ne détient 
que 9% du marché. 
    L'écrasante domination de Bunnings pourrait contraindre 
Woolworths à fermer purement et simplement Masters, faute 
d'acheteurs, ce qui bénéficierait alors au numéro trois 
australien du bricolage, Metcash  MTS.AX , dont la part de 
marché est de 5%.  
    Ces spéculations ont fait bondir l'action Metcash de 7,92% à 
la Bourse de Sydney lundi, de loin la meilleure performance de 
l'indice général S&P/ASX 200  .AXJO  qui a cédé 0,70% pour  
clôturer à son plus bas niveau depuis juillet 2013.  
    Woolworths s'est adjugé 4,37% à 23,65 dollars australiens et 
    Wesfarmers a pris 2,03% à 40,12. 
 
 (Byron Kaye, Véronique Tison pour le service français) 
 

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