L'armée irakienne veut scinder les dernières positions de l'EI à Mossoul

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    par Maher Chmaytelli 
    ERBIL, Irak, 23 juin (Reuters) - Les forces irakiennes 
engagées dans la reconquête de Mossoul ont continué vendredi 
leur difficile progression en direction du coeur de la Vieille 
ville où sont retranchés les derniers djihadistes de 
l'organisation Etat islamique. 
    Une carte diffusée par le commandement irakien montre leur 
avancée le long de deux axes principaux, la rue Ninive qui court 
d'est en ouest depuis la rive occidentale du fleuve Tigre et la 
rue Farouk, sur un axe nord-sud. 
    Lorsque les forces irakiennes atteindront leur intersection, 
au centre de la Vieille ville, les derniers djihadistes encore 
présents dans Mossoul seront scindés en quatre groupes 
distincts. 
    "L'objectif est d'ouvrir des voies d'évacuation pour les 
civils, nous leurs donnerons des indications par haut-parleurs 
dès que cela sera possible", a dit un porte-parole de l'armée 
irakienne à Reuters. 
    D'après l'Onu, plus de 100.000 habitants sont toujours pris 
au piège, terrés dans des maisons en ruines, manquant d'eau, de 
nourriture et de médicaments. 
    Selon le commandement irakien, le secteur encore contrôlé 
par l'EI ne représente plus qu'une superficie de 2 km² environ 
et Bagdad espère proclamer la reconquête totale de la ville lors 
des fêtes de l'Aïd qui marqueront à partir de ce week-end la fin 
du mois du jeûne du ramadan. 
    L'EI est accusé d'avoir détruit mercredi à l'explosif la 
mosquée d'Al Nouri, où son chef, Abou Baker al Baghdadi, avait 
proclamé le califat à l'été 2014. 
    Des analystes militaires estiment que la destruction de cet 
édifice implanté depuis 850 ans facilite la progression des 
forces pro-gouvernementales irakiennes, puisqu'elles n'ont plus 
à se préoccuper de préserver cet héritage historique. 
    Parallèlement, le sort de Baghdadi lui-même est toujours 
entouré de mystère. 
    A Moscou, le président de la commission de défense du 
Conseil de la Fédération, la chambre haute du Parlement russe, 
Viktor Ozerov, a déclaré vendredi matin que la probabilité que 
le chef de l'EI ait été tué était proche des 100%. 
    La veille, c'est le ministère russe des Affaires étrangères 
qui disait pouvoir affirmer "avec un haut degré de certitude" 
qu'il était mort. 
    Mais aucune source extérieure n'a confirmé le décès du chef 
de l'EI, donné pour mort ou blessé à maintes reprises depuis la 
prise de Mossoul par les djihadistes en 2014. 
    Ce qui semble en revanche certain, c'est que Baghdadi a fui 
depuis longtemps Mossoul et qu'il y a confié le commandement 
militaire à des lieutenants. Il se cacherait dans de vastes 
zones désertiques à la frontière irako-syrienne.   
    Le ministère russe de la Défense a annoncé il y a une 
semaine que les forces russes tentaient de déterminer si le 
"calife" autoproclamé de l'EI avait péri dans un bombardement de 
l'aviation russe visant fin mai une réunion de cadres de 
l'organisation djihadiste dans le secteur de Rakka, en Syrie. 
         
 
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GRAPHIQUE la reconquête de Mossoul    http://reut.rs/2sxZqPw 
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 (Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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