ABB vend ses câbles au danois NKT pour 836 mlns

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 (Actualisés avec précisions, commentaires de Cevian et d'un 
analyste) 
    ZURICH, 21 septembre (Reuters) - ABB  ABBN.S  a annoncé 
mercredi la cession de son activité de câbles haute tension au 
groupe danois NKT Cables  NKT.CO  pour une valeur d'entreprise 
de 836 millions d'euros, semblant ainsi exclure une vente de sa 
division Power Grids tout entière. 
    ABB doit communiquer le 4 octobre les résultats de la revue 
stratégique dont fait l'objet sa division de réseaux 
électriques, valorisée à plus de 10 milliards 
d'euros.  
    Plusieurs des principaux actionnaires d'ABB, notamment le 
fonds suédois Cevian, ont réclamé la cession de Power Grids pour 
simplifier la structure du groupe suisse d'ingénierie 
industrielle, dont la complexité affaiblit selon eux les 
performances.    
    Le groupe a cédé pour environ deux milliards d'euros 
d'actifs depuis la prise de fonction du directeur général Ulrich 
Spiesshofer il y a trois ans. 
    "La transaction va simplifier et recentrer le portefeuille 
de Power Grids", a déclaré le patron de la division de réseaux 
électriques, Claudio Facchin.  
    L'activité cédée a réalisé l'an dernier un chiffre 
d'affaires de 524 millions de dollars. 
    "On peut en déduire qu'ABB conservera Power Grids car 
l'activité dans les câbles nécessite beaucoup de capitaux et le 
marché est volatil", a déclaré Richard Frei, analyste à la 
Banque cantonale de Zurich (ZKB). "S'en débarrasser simplifie la 
structure de Power Grids et le rend plus fort, ce qui pourra 
servir comme argument pour le garder." 
    Christer Gardell, cofondateur et directeur général de 
Cevian, a de fait jugé que la cession des câbles "faisait sens" 
mais il n'en a pas moins réitéré son souhait d'une séparation de 
Power Grids. 
    "Nous continuons de pener que Power Grids devrait être 
scindé et côté en Bourse pour que ses actions soient 
redistribuées aux actionnaires d'ABB", a-t-il dit. 
    Cevian détient 6,2% du groupe suisse. 
    L'activité cédée à NKT conçoit, fabrique, installe et assure 
la maintenance de câbles de haute tension qui servent notamment 
à alimenter en électricité des parcs d'éoliennes en mer ou des 
plates-formes pétrolières. Elle emploie 900 personnes et a un 
important centre de recherche et de production à Karlskrona, en 
Suède.  
    ABB et NKT se sont entendus pour collaborer sur de futurs 
projets après la transaction, qui devrait être finalisée au 
premier trimestre 2017. Ce partenariat stratégique à long terme 
permettra une "gestion active du portefeuille de produits", a 
déclaré Ulrich Spiesshofer dans le communiqué. 
 
 (avec Brenna Hughes Neghaiwi et John Miller à Zurich, Johannes 
Hellstrom à Stockholm ; Benoit Van Overstraeten et Véronique 
Tison pour le service français) 
 

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