La voiture électrique va doper le cours du cobalt

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    * Les ventes de voitures électriques attendues à 17 mlns en 
2030 
    * Déficit de cobalt estimé à plus de 7.000 tonnes à 
l'horizon 2020 
    * Hausse de 45% attendue du prix du cobalt d'ici 2020 
    * La Chine et les USA cherchent à assurer leur 
approvisionnement 
 
    par Pratima Desai 
    LONDRES, 9 juin (Reuters) - Le prix du cobalt pourrait être 
au seuil d'une hausse spectaculaire, porté par l'envolée de la 
demande de ce métal essentiel au fonctionnement des batteries 
lithium-ion utilisées dans les voitures électriques.  
    Le cours du cobalt  COB-CATH-LON  devrait grimper de 45% à 
plus de 16 dollars la livre d'ici 2020, contre 11 dollars 
actuellement. 
    Le succès des voitures électriques dans un contexte de 
règles plus strictes en termes d'émissions polluantes est 
susceptible d'induire une vive hausse de la demande de ce métal, 
dont le marché devrait être en déficit dès cette année, disent 
les analystes. 
    Selon le cabinet de consultants CRU Group, les ventes de 
véhicules électriques et hybrides rechargeables pourraient 
atteindre 17 millions en 2030 dans l'hypothèse d'une croissance 
mondiale moyenne de 25% par an sur les 15 prochaines années.  
    L'an dernier, le nombre de voitures électriques vendues 
s'est élevé à 540.000 et cette année, il est attendu à 750.000 
sur la base des données disponibles à ce jour. 
    "La demande de cobalt pour usage non-métallurgique (comme 
composant chimique) tels que les batteries va croître de 7,5% 
par an d'ici 2020", a précisé Edward Spencer, consultant chez 
CRU. 
    "La croissance de la demande (comme composant chimique) sera 
soutenue par le développement du secteur des voitures 
électriques et du secteur lithium-ion pour d'autres usages." 
    Les batteries lithium-ion sont également utilisées dans les 
téléphonies mobiles, les ordinateurs portables, les appareils 
photo numériques, les perceuses et débroussailleuses sans fil. 
    La quantité de cobalt incorporé dans ces batteries, qui 
améliore la performance des appareils, est variable. 
    Le marché chinois des voitures électriques devrait connaître 
une croissance plus rapide que le reste du monde. La Chine est 
déjà le premier pays consommateur de cobalt, représentant 40% de 
la demande mondiale estimée à environ 90.000 tonnes cette année. 
     
    STRATÉGIE D'APPROVISIONNEMENT 
    Environ 60% du cobalt mondial est produit par la République 
démocratique du Congo (RDC). 
    La Chine dispose de peu de ressources de cobalt, ce qui 
explique que le Bureau des réserves de l'Etat (State Reserve 
Bureau (SRB)) ait acheté 2.200 tonnes du métal à fin 2015 et est 
en train d'en acquérir encore 2.800 tonnes, selon des traders. 
Le SRB a refusé de commenter. 
    La stratégie d'approvisionnement en cobalt de la Chine pour 
les années à venir s'illustre dans une opération annoncée le 
mois dernier, dans laquelle l'américain Freeport-McMoRan  FCX.N  
a vendu à China Molybdenum  603993.SS  une participation 
majoritaire dans une société qui contrôle le gisement Tenke en 
RDC, pour 2,65 milliards de dollars (2,33 milliards d'euros). 
 ID:nL5N18657J  
    "Tenke est l'un des plus gros gisements de minerai de cobalt 
de la planète, nous pensons que la vraie raison de cette 
acquisition est la quête de sécurité de la Chine en matière 
d'approvisionnement", a dit Jeremy Wrathall, analyste chez 
Investec. 
    La décision prise par l'Agence de logistique pour la défense 
(Defense Logistics Agency (DLA) américaine de commencer à 
stocker des composés de cobalt, jugés "stratégiques et cruciaux" 
confirme également le potentiel de hausse des cours du cobalt 
dans les années à venir. 
    Edward Spencer de CRU s'attend à une demande mondiale de 
cobalt d'environ 120.000 tonnes en 2020 alors que les analystes 
de Macquarie la voient à 107.000 tonnes. Tous deux anticipent 
toutefois un déficit de plus de 7.000 tonnes fin 2020. 
    L'augmentation de l'offre tirée de l'amélioration des 
conditions d'exploitation dans certaines mines comme celle 
d'Ambatovy (Madagascar) et un retour à une production à pleine 
capacité dans la mine de Katanga (en RDC) devrait réduire de 
déficit d'ici 2020, même si l'évolution de l'offre dépendra 
beaucoup des cours du nickel. 
    "Si les cours du nickel restent faibles, de nouvelles mines 
de nickel (qui produisent également du cobalt) pourraient être 
temporairement fermées," dit un trader de cobalt en Europe. 
    Environ 60% du cobalt dans le monde est produit dans des 
mines de cuivre, 30% avec le nickel et 10% indépendamment. 
 
 (Juliette Rouillon pour le service français, édité par Bénoît 
Van Overstraeten) 
 
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