Une mystérieuse cavité dans la tombe de Toutankhamon

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DÉCOUVERTE D'UNE CAVITÉ DERRIÈRE LE TOMBEAU DE TOUTANKHAMON
DÉCOUVERTE D'UNE CAVITÉ DERRIÈRE LE TOMBEAU DE TOUTANKHAMON

par Eric Knecht

LOUXOR, Egypte (Reuters) - Des inspections au radar dans la chambre funéraire du pharaon Toutankhamon, dans la Vallée des Rois, à Louxor, semblent confirmer la présence d'un passage secret menant vers une cavité, découverte qui a aussitôt relancé les spéculations sur la dernière demeure de Néfertiti.

Aucun archéologue n'a pu localiser le lieu où la reine d'Egypte, qui a vécu au XIVe siècle avant notre ère et serait la belle-mère du jeune pharaon, a été inhumée. Mais les mesures au radar menées dans la chambre funéraire de Toutankhamon ont accru les probabilités qu'une chambre secrète soit dissimulée derrière.

"Nous avions dit qu'il y avait 60% de chances qu'il y ait quelque chose derrière ces murs. Après l'analyse initiale de ces scans, nous disons désormais que la probabilité qu'il y ait quelque chose derrière ces murs est de 90%", a déclaré lors d'une conférence de presse le ministre égyptien des Antiquités, Mamdouh al Damati.

Les relevés ont été envoyés au Japon, pour des résultats complets attendus sous un mois. Quant aux possibles travaux qui permettraient de percer le mystère, ils pourraient être menés sous trois mois.

Mais l'égyptologue britannique Nicholas Reeves, qui dirige ces investigations, a prévenu toutefois que cette excavation serait très délicate.

"Il y a en effet un espace vide derrière ce mur, si l'on en croit le radar qui est très précis, cela ne fait aucun doute", a déclaré le scientifique japonais Hirokatsu Watanabe, qui a sondé les murs de la chambre funéraire. Les données semblent suggérer la présence d'une fausse cloison. En revanche, rien ne permet d'avoir une idée de la taille de la cavité qui serait ainsi dissimulée.

La découverte en 1922 du tombeau de Toutankhamon et de ses formidables richesses par l'expédition menée par l'archéologue britannique Howard Carter eut un retentissement phénoménal.

Mais de nombreux experts se demandent depuis longtemps pourquoi la tombe du jeune pharaon, mort à l'âge de 18 ans, était de dimensions plus réduites que celles des autres rois d'Egypte et construite suivant un plan ressemblant davantage à ceux réservés aux tombeaux des reines.

Si les espoirs concernant la tombe de Néfertiti, dont la beauté a été immortalisée sur un buste aujourd'hui conservé au Neues Museum de Berlin, se confirment, il pourrait s'agir de la plus importante découverte de ce siècle en matière d'antiquités égyptiennes.

Le buste a été découvert en 1912 à Amarna, à quelque 400 km au nord de Louxor. Mais les égyptologues n'ont aucune certitude qu'elle y a été enterrée.

(Henri-Pierre André pour le service français)

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