Une fusée Falcon de SpaceX explose peu après son décollage

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UNE FUSÉE FALCON 9 EXPLOSE APRÈS SON DÉCOLLAGE
UNE FUSÉE FALCON 9 EXPLOSE APRÈS SON DÉCOLLAGE

CAP CANAVERAL (Reuters) - Une fusée Falcon 9 non habitée de la société SpaceX a explosé pour une raison encore indéterminée deux minutes environ après son décollage de la base de Cap Canaveral en Floride dimanche.

La fusée transportait une capsule spatiale Dragon, contenant près de deux tonnes et demie de nourriture, de vêtements, d'équipements et de matériels scientifiques à destination de la station spatiale internationale (ISS), laboratoire international de recherches situé à 420 km en orbite autour de la Terre.

Il s'agissait du 19e lancement d'une fusée de ce type depuis 2010 dont six ont été réalisés pour le compte de la Nasa à destination de l'ISS dans le cadre d'un accord pour 15 vols d'un montant de deux milliards de dollars.

La cargaison contenait le premier des deux systèmes d'arrimage pour les taxis de l'espace, développés par SpaceX et Boeing. La Nasa espère permettre aux deux entreprises de procéder à des vols habités à destination de l'ISS avant la fin de 2017, mettant fin au monopole de la Russie dans ce domaine.

L'équipage de l'ISS dispose d'environ quatre mois de réserves de nourriture et de fournitures à bord. L'accident intervenu dimanche ne pose donc pas de menace immédiate.

La Russie a prévu de procéder vendredi au lancement d'une capsule Progress pour pallier cet accident.

(Irene Klotz; Pierre Sérisier pour le service français)

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