Une dent humaine de 560.000 ans trouvée près de Perpignan

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TOULOUSE (Reuters) - Une dent humaine vieille de 560.000 ans a été découverte dans les Pyrénées-Orientales, berceau de l'Homme de Tautavel, plus jeune de 100.000 ans, a-t-on appris mardi auprès du Centre européen de recherches préhistoriques du même nom.

La dent, une découverte notable pour les scientifiques, a été retrouvée le 23 juillet dernier dans la grotte La Caune de l’Arago par un jeune couple venu cet été, comme des milliers d'autres bénévoles, fouiller le site.

"C’est une grosse dent d'adulte, une incisive d'homme ou de femme, qui a été découverte dans un carré de fouilles daté entre 580.000 et 550.000 ans", a expliqué à Reuters un responsable du Centre européen de recherches préhistoriques de Tautavel.

"C'est une découverte majeure parce qu'on a très peu de fossiles humains à cette période-là en Europe", a-t-il ajouté.

Les restes de l'Homme de Tautavel, découvert en 1971 près du village du même nom, datent de 450.000 ans.

Près de 600.000 objets provenant de dépôts datés de 80.000 à 560.000 ans, témoins des modes de vie de groupes humains du Paléolithique inférieur jusqu’au Quaternaire, ont déjà été mis au jour dans ce site préhistorique unique en Europe.

Plus de 140 restes de squelette de l'Homme de Tautavel ont déjà été recueillis.

(Julie Rimbert, édité par Sophie Louet)

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