Un village dévasté par la rupture d'un barrage minier au Brésil

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RUPTURE D'UN BARRAGE MINIER AU BRÉSIL
RUPTURE D'UN BARRAGE MINIER AU BRÉSIL

MARIANA, Brésil (Reuters) - Un barrage retenant les eaux usées issues d'une mine de fer détenue par Vale et BHP Billiton au Brésil a cédé jeudi, inondant un village et faisant au moins deux morts et des dizaines de disparus, ont annoncé les autorités.

Un porte-parole des pompiers dépêchés sur place a fait état d'une trentaine de blessés tout en prévenant que le bilan risquait de s'alourdir.

"En réalité, il y en a beaucoup plus, mais nous ne pouvons pas le confirmer. Nous ne savons même pas si nous retrouverons tout le monde", a déclaré Adão Severino Junior.

La presse locale a de son côté fait état d'une quinzaine de morts et de 45 disparus.

L'entreprise minière Samarco, coentreprise détenue par les géants Vale et BHP Billiton, a précisé dans un communiqué ne pas avoir encore réussi à déterminer les causes de l'incident ni l'étendue des dégâts à la mine de Germano, située non loin de la ville de Mariana, dans l'Etat du Minas Gerais.

Lors d'une conférence de presse organisée à Melbourne, le directeur général de BHP Billiton, Andrew MacKenzie, a déclaré à son tour qu'il était encore difficile d'établir un bilan et de déterminer les causes de la catastrophe.

"Ce qui s'est passé s'est en grande partie déroulé dans l'obscurité", a-t-il dit à des journalistes.

"A l'aube, nous en saurons bien davantage et nous vous informerons des développements."

Les autorités de Mariana ont dit que quelque 600 personnes étaient évacuées du village de Bento Rodrigues, où, au vu d'images de télévision, des dizaines de maisons ont été détruites par des coulées de boue.

Ces autorités ont précisé que ces coulées avaient atteint un autre village, Paracatu de Baixo, dont les habitants étaient également évacués.

Samarco produit quelque 30 millions de tonnes de minerai de fer an, soit un peu moins de 10% de la production brésilienne.

(Anthony Boadle, Benoît Van Overstraeten et Nicolas Delame pour le service français)

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