Trois astronautes de retour sur Terre après 172 jours en orbite

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RETOUR SUR TERRE APRÈS 172 JOURS EN ORBITE
RETOUR SUR TERRE APRÈS 172 JOURS EN ORBITE

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - Un astronaute américain et deux cosmonautes russes ont bouclé une mission de 172 jours à bord de la Station spatiale internationale et sont revenus sur Terre dans les steppes du Kazakhstan.

Les trois hommes se sont posés au sud-est de la ville de Zhezkazgan, leur capsule Soyouz descendant en parachute dans un épais brouillard avant de toucher le sol, montre une vidéo diffusée par NASA TV. Quelques minutes plus tard, la Nasa a confirmé leur atterrissage à 07h13 heure locale mercredi (01h13 GMT).

Le commandant Jeff Williams, de la Nasa, et les ingénieurs de vol Alexeï Ovchinine et Oleg Skripochka, de l'agence russe Roscosmos, ont parcouru 415 km à bord de cette capsule. "Cette vue va à coup sûr me manquer", a dit Jeff Williams sur Twitter, publiant une photo de la lumière du soleil scintillant sur la Terre.

A 58 ans, il comptabilise à son retour sur Terre 534 jours en orbite, un record pour un astronaute américain. Les cosmonautes russes restent champions des vols spatiaux de longue durée, dont Guennadi Padalka détient le record, avec 878 jours passés dans l'espace en cinq missions distinctes.

Avant de quitter la station internationale partagée par 15 nations, Jeff Williams en a confié le commandement au cosmonaute Anatoly Ivanichine, qui reste entouré de l'astronaute de la Nasa Kate Rubins et du Japonais Takuya Onishi.

Une équipe de remplacement doit être envoyée le 23 septembre du cosmodrome de Baikonour au Kazakhstan.

(Irene Klotz, Julie Carriat pour le service français, édité par Gilles Trequesser)

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