Procès aux assises pour le meurtre de Sophie Toscan du Plantier

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ASSISES POUR LE MEURTRE DE SOPHIE TOSCAN DU PLANTIER
ASSISES POUR LE MEURTRE DE SOPHIE TOSCAN DU PLANTIER

PARIS (Reuters) - La juge qui instruit l'assassinat de Sophie Toscan du Plantier en 1996 en Irlande a signé le 27 juillet une ordonnance de renvoi pour meurtre devant la cour d'assises de Paris de Ian Bailey, un Britannique vivant en Irlande, annonce jeudi l'association regroupant les proches de la victime.

Auparavant, un second mandat d'arrêt européen avait été émis le 13 juillet à l'encontre de Ian Bailey et notifié aux autorités irlandaises, précise-t-elle dans un communiqué.

Pour l'association, cette décision "constitue une étape essentielle dans la recherche de la vérité sur un crime que la justice irlandaise n'a pas été jusqu'à présent en mesure d'élucider".

Selon Alain Spilliaert, l'avocat de la famille de Sophie Toscan du Plantier, Ian Bailey peut faire un recours contre le mandat d'arrêt et ce sera aux autorités irlandaises d'apprécier. "On risque de s'orienter vers un procès par défaut. Mais c'est néanmoins une étape importante pour la famille", a-t-il dit à Reuters.

La juge Nathalie Turquey avait clos fin décembre 2015 son enquête sur le meurtre de Sophie Toscan du Plantier en Irlande, pour lequel la France a tenté sans succès jusqu'à présent d'obtenir que le journaliste anglais lui soit remis.

Sophie Toscan du Plantier avait été trouvée morte au matin du 23 décembre 1996, en vêtements de nuit, en contrebas de sa maison isolée de Schull, un village de la côte sud-ouest de l'Irlande, où elle était venue passer quelques jours avant Noël.

L'épouse du producteur de cinéma Daniel Toscan du Plantier, alors âgée de 39 ans, avait été frappée à la tête à coups de parpaing. Ian Bailey, qui résidait à quelques kilomètres de là, avait fait figure de suspect car il était l'un des premiers sur les lieux du crime.

Selon les proches de Sophie Toscan du Plantier, il avait évoqué dans ses articles des éléments de l'enquête censés être connus des seuls meurtrier et enquêteurs. Le journaliste, qui a toujours protesté de son innocence, a été interpellé à plusieurs reprises par la police irlandaise mais n'a jamais été inculpé.

(Gérard Bon, édité par Yves Clarisse)

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