Neuf morts et 20.000 évacués dans des inondations en Louisiane

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INONDATIONS MEURTRIÈRES EN LOUISIANE
INONDATIONS MEURTRIÈRES EN LOUISIANE

BATON-ROUGE, Louisiane (Reuters) - Les opérations de recherche se poursuivaient mardi en Louisiane après les inondations sans précédent qui ont fait neuf morts et ravagé 40.000 habitations, selon un dernier bilan fourni par les autorités.

Les équipes de secours ont évacué plus de 20.000 personnes et 1.000 animaux domestiques des zones inondées après "des inondations qualifiées d'historiques par le gouverneur de Louisiane, John Bel Edwards, devant des journalistes à Bâton-Rouge.

Plus de 8.000 personnes dormaient dans des abris d'urgence lundi soir, étant dans l'impossibilité de retourner chez elles, a-t-il ajouté. L'Etat de Louisiane envisageait la mise en place de couvre-feu mardi soir dans les secteurs particulièrement touchés.

Les rivières ont commencé leur décrue mais certaines communautés dans le Sud voient encore les eaux monter, indiquent les services de météorologie.

A Abbeville, un record de pluviométrie de 125 ans a été dépassé avec près de 42 cm d'eau tombée entre vendredi et samedi, a annoncé le service météorologique national.

Barack Obama a déclaré dimanche l'état de catastrophe naturelle. Mardi, de nouvelles zones ont été annoncées éligibles à l'aide fédérale.

La montée des eaux a été particulièrement violente. Dans la paroisse de Tangipahoa, les autorités pensent qu'une jeune femme de 20 ans, retrouvée morte dans sa voiture, a été tuée parce que son véhicule a été expulsé de la route et complètement submergé.

Selon le gouverneur de Louisiane, de nombreux habitants essayaient de joindre leurs proches et amis déplacés à cause de la tempête qui se trouvant sûrement en sécurité mais sans moyens de communication.

(Sam Karlin avec Colleen Jenkins à Winston-Salem, Caroline du Nord et Bryn Stole à Bâton-Rouge; Laura Martin pour le service français, édité par Danielle Rouquié)

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