Les milices chiites en Irak annoncent une offensive sur Tal Afar

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DES MILICES CHIITES LANCENT UNE OFFENSIVE EN DIRECTION DE TAL AFAR
DES MILICES CHIITES LANCENT UNE OFFENSIVE EN DIRECTION DE TAL AFAR

BAGDAD (Reuters) - Des milices chiites soutenues par l'Iran ont annoncé samedi qu'elles avaient lancé une offensive en direction de Tal Afar, localité située à l'ouest de Mossoul, la grande ville du nord de l'Irak tenue par le groupe Etat islamique (EI).

Ces milices Hachid Chaabi (Forces de mobilisation populaire) regroupent plusieurs milliers d'hommes rompus au combat et inquiètent les Occidentaux qui craignent des exactions contre les populations sunnites de la région.

Des appels ont été lancés au gouvernement irakien afin qu'il maintienne hors du champ de bataille ces unités combattantes accusées de représailles violentes - des meurtres et des enlèvements - dans les zones dont l'EI a été chassé.

Les milices ont annoncé qu'elles avaient entamé leur progression samedi matin à partir de positions au sud de Mossoul, en direction de Tal Afar.

"La ville meurtrie de Tal Afar (fait partie) des villes qui doivent être libérées", indique un communiqué sur le site des FMP, organisation apparue en 2014 pour endiguer les conquêtes de l'EI dans les provinces du nord et de l'ouest de l'Irak.

Officiellement, ces structures combattantes ne rendent de comptes qu'au gouvernement du Premier ministre irakien Haïdar al Abadi qui a annoncé le 17 octobre le lancement d'une grande offensive sur Mossoul.

Selon Amnesty International, ces milices chiites se sont rendues coupables "de graves violations des droits de l'homme, y compris de crimes de guerre" contre des civils lors de précédentes opérations dans les zones abandonnées par l'EI.

En juillet, l'Onu a dressé une liste de 640 hommes et adolescents de confession sunnite enlevés par les FMP à Falloudja et une liste de 50 autres exécutés de manière sommaire ou torturés à mort.

Cette offensive inquiète particulièrement la Turquie qui se pose en protectrice des populations sunnites et dispose de troupes déployées au nord de Mossoul sur le sol irakien malgré les protestations des autorités chiites de Bagdad.

Ankara a déjà annoncé que des mesures seraient prises en cas d'attaque sur Tal Afar dont la population était composée de Turkmènes sunnites et chiites jusqu'à la fuite des chiites lors de la prise de la ville par l'EI il y a deux ans.

(Ahmed Rasheed; Pierre Sérisier pour le service français)

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