Le républicain Marco Rubio doit confirmer dans le New Hampshire

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MARCO RUBIO CONDAMNÉ À UNE BELLE PERFORMANCE DANS LE NEW HAMPSHIRE
MARCO RUBIO CONDAMNÉ À UNE BELLE PERFORMANCE DANS LE NEW HAMPSHIRE

par James Oliphant

MANCHESTER, New Hampshire (Reuters) - Le sénateur républicain de Floride Marco Rubio, sorti affaibli d'un débat télévisé samedi dernier, se doit de réaliser une belle performance dans les primaires du New Hampshire, organisées ce mardi, afin d'apparaître comme le meilleur candidat de l'électorat modéré du Grand Old Party.

Après une brillante troisième place lors des caucus de l'Iowa la semaine dernière, Marco Rubio semblait bien parti, se positionnant en "candidat du consensus" derrière les "contestataires" Donald Trump et Ted Cruz.

Mais lors du débat de samedi soir sur ABC, il n'a guère brillé, répétant mécaniquement des "éléments de langage" qui ont été loin de convaincre l'auditoire.

"Sans être nécessairement fatale, une médiocre prestation dans la primaire de mardi va rendre la route vers la nomination plus longue et plus difficile pour lui", estime le politologue Dante Scala, de l'Université du New Hampshire.

Le milliardaire Donald Trump, devancé par Ted Cruz dans l'Iowa, est généralement donné vainqueur dans cet Etat et Marco Rubio, qui a distancé Jeb Bush, Chris Christie et John Kasich dans l'Iowa, semble le mieux placé pour arriver en deuxième position.

A la suite du débat de samedi, Christie, gouverneur du New Jersey, n'a pas épargné le sénateur de Floride. "Sous les projecteurs, soit vous brillez, soit vous fondez. On ne peut pas se permettre d'avoir un président qui fond", a-t-il lancé lors d'une réunion publique lundi.

Marco Rubio, dans un entretien accordé à CNN, a balayé les critiques. "Après ce débat, nous avons recueilli plus de fonds que jamais auparavant", a-t-il assuré. "Voilà la raison pour laquelle je suis plus attaqué que les autres."

Selon un sondage WMUR-CNN publié lundi, Trump est crédité de 31% des voix dans cette primaire républicaine du New Hampshire, devant Rubio, 17%, et le sénateur du Texas Ted Cruz, 14%. Kasich, gouverneur de l'Ohio, obtiendrait 10%, Jeb Bush 7% et Christie 4%.

Côté démocrate, Bernie Sanders continue de faire la course en tête dans cet Etat voisin de son Vermont avec un score moyen d'un peu plus de 54,5% contre 41,2% pour Hillary Clinton selon la dernière moyenne compilée par le site Real Clear Politics. Mais l'avance du sénateur, battu d'un souffle lundi dernier dans l'Iowa, s'est légèrement resserrée dans les sondages parus ces derniers jours.

La primaire du New Hampshire est la deuxième étape du long processus de désignation des candidats à l'élection présidentielle du 8 novembre prochain aux Etats-Unis. Ce processus s'achèvera le 14 juin avec la primaire démocrate dans le district fédéral de Washington DC.

Les routes des démocrates et des républicains vont ensuite se séparer quelques temps: le 20 février, Clinton et Sanders se livreront bataille dans le Nevada tandis que les prétendants à l'investiture du Grand Old Party tenteront eux de séduire le même jour les électeurs de Caroline du Sud.

(Henri-Pierre André et Guy Kerivel pour le service français)

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