Le président guatémaltèque démissionnaire va être incarcéré

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LE PRÉSIDENT GUATÉMALTÈQUE DÉMISSIONNAIRE VA ÊTRE INCARCÉRÉ
LE PRÉSIDENT GUATÉMALTÈQUE DÉMISSIONNAIRE VA ÊTRE INCARCÉRÉ

GUATEMALA CITY (Reuters) - Un tribunal guatémaltèque a ordonné jeudi le placement en détention provisoire du président Otto Pérez, au coeur d'un scandale de corruption, quelques heures après l'annonce de sa démission.

Le chef de l'Etat, âgé de 64 ans, est soupçonné d'avoir joué un rôle dans l'affaire "La Linea", qui porte sur des pots-de-vin réclamés en échange d'une exonération de droits de douane.

Invoquant un risque de fuite à l'étranger de l'ancien général de l'armée, le juge a demandé son incarcération jusqu'à la fin des auditions en cours dans cette affaire, qui se poursuivront vendredi mais dont le parquet a d'ores et déjà indiqué qu'elles devraient déboucher sur sa mise en examen.

Selon son porte-parole, Jorge Ortega, Otto Pérez a signé mercredi soir sa lettre de démission et l'a transmise au Congrès, qui avait levé mardi son immunité à l'unanimité. Le parquet avait annoncé peu après avoir émis un mandat d'arrêt à l'encontre du chef de l'Etat.

"Je me suis plié au processus judiciaire pour que le Guatemala puisse aller de l'avant et qu'il n'y ait ni violences ni bain de sang", a déclaré jeudi Otto Pérez dans un entretien accordé à une radio locale.

Les soupçons visant le président guatémaltèque, entré en fonctions en janvier 2012 après s'être engagé durant la campagne électorale à lutter contre la criminalité et la corruption, et l'arrestation de sa vice-présidente ont plongé le pays dans une grave crise politique.

Des milliers de manifestants ont envahi les rues de la capitale et d'autres villes du pays ces dernières semaines, pour réclamer son départ.

Otto Pérez n'était pas candidat à l'élection présidentielle qui doit se tenir dimanche au Guatemala, dont le favori est le candidat du principal parti d'opposition, Liberté démocratique rénovée (droite), Manuel Baldizón.

(John Stonestreet et Alexandra Alper; Eric Faye, Jean-Philippe Lefief et Tangi Salaün pour le service français)

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