Le pape nomme une commission sur le rôle des femmes diacres

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FRANÇOIS CRÉE UNE COMMISSION SUR LE RÔLE DES FEMMES DIACRES
FRANÇOIS CRÉE UNE COMMISSION SUR LE RÔLE DES FEMMES DIACRES

VATICAN (Reuters) - Le Vatican a annoncé mardi la nomination par le pape François d'une commission chargée d'étudier le rôle des femmes diacres durant les premiers siècles du christianisme, une décision vue comme un signe d'ouverture par les partisans d'une plus grande parité au sein de l'Eglise.

Le droit canon interdit aux femmes l'accès à la plupart des fonctions dans la hiérarchie ecclésiastique, notamment celles de prêtre et de diacre, réservées depuis des siècles aux seuls hommes.

Les diacres reçoivent le premier degré du sacrement mais pas le second, nécessaire pour devenir prêtre. Ils peuvent toutefois prononcer des sermons, célébrer des baptêmes et des obsèques.

Les spécialistes se demandent quel était le rôle exact des diaconesses et si elles exerçaient les mêmes fonctions que leurs homologues hommes, autant de questions que devra examiner la commission mise en place par François.

"Après un prière intense et une mûre réflexion", le souverain pontife a nommé six hommes et six femmes et confié la direction des travaux à un évêque, précise le Vatican.

"Je crois sincèrement qu'il attend le jour où il pourra donner une plus grande place aux femmes dans l'Eglise", selon James Bretzke, professeur de théologie au Boston College, aux Etats-Unis.

La Conférence pour l'ordination des femmes, une association américaine qui plaide pour une plus grande égalité hommes-femmes dans l'Eglise, a dit voir dans la composition de la commission, où siègent autant de femmes que d'hommes, un signe encourageant.

La décision du pape est "un pas important pour le Vatican dans la reconnaissance du fait qu'il a lui-même honoré dans le passé le leadership des femmes", a réagi l'association.

(Philip Pullela, Simon Carraud pour le service français)

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