Le "oui" au mariage homosexuel serait massif en Irlande

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SELON UN MINISTRE, LES IRLANDAIS ONT VOTÉ MASSIVEMENT EN FAVEUR DU MARIAGE HOMOSEXUEL
SELON UN MINISTRE, LES IRLANDAIS ONT VOTÉ MASSIVEMENT EN FAVEUR DU MARIAGE HOMOSEXUEL

par Conor Humphries et Padraic Halpin

DUBLIN (Reuters) - Les Irlandais se sont apparemment prononcés massivement en faveur de la légalisation du mariage homosexuel, a déclaré samedi le ministre irlandais de l'Egalité après le début du décompte des suffrages du référendum de vendredi.

Les résultats définitifs du scrutin, par lequel l'Irlande devrait être le premier pays au monde à légaliser le mariage pour tous au terme d'une consultation populaire, sont attendus dans l'après-midi de samedi.

"Je crois que c'est gagné", a déclaré samedi matin à Reuters Aodhan O Riordain.

"J'ai assisté à l'ouverture d'urnes venant de bureaux de vote représentatifs, dans des régions pas forcément réputées libérales et le 'oui' l'emporte de manière éclatante", a ajouté le ministre de l'Egalité.

Un partisan du "non" qui assiste également au dépouillement a admis la défaite probable de son camp.

"Tout le monde prédisait une victoire du 'oui'... et il semble que ce soit le cas en ce moment. C'est décevant", a déclaré John Murray, membre du Iona Institute, un groupe de réflexion catholique.

Vingt-deux ans après la dépénalisation de l'homosexualité en Irlande, le "oui" au droit au mariage pour tous, soutenu par l'ensemble des partis politiques du pays, était donné largement favori dans les intentions de vote mesurées par les instituts de sondage, qui lui accordaient deux fois plus de voix qu'au "non".

La très forte participation au scrutin a été interprétée dès vendredi soir comme le signe d'une nette victoire à venir pour le camp du "oui", qui espérait une solide mobilisation des jeunes électeurs qui se sont enregistrés en nombre sur les listes alors que la campagne gagnait en importance.

"Il semble qu'il y ait eu une forte mobilisation dans les zones urbaines, ce qui serait bénéfique pour le camp du 'oui'", a reconnu Mattie McGrath, l'un des deux seuls parlementaires irlandais, sur 166, à avoir milité pour le "non".

A Dublin, selon la chaîne publique RTE, la participation a frôlé les 60%, du jamais vu depuis des années pour une consultation référendaire.

Dans de nombreux bureaux de vote, la participation à 17h00 était aussi importante que la participation observée à 22h00 lors du précédent référendum, en 2013. Les électeurs étaient alors appelés à se prononcer sur une tout autre question, la suppression de la chambre haute du Parlement. La participation n'avait pas atteint 40%.

L'ÉGLISE CATHOLIQUE EN RETRAIT

Une large victoire du "oui" au mariage homosexuel traduirait un recul de l'influence de l'Eglise catholique. Il pourrait aussi illustrer une fracture entre les villes et les campagnes. Cette tendance avait déjà été observée en 1995 lors du vote sur la légalisation du divorce, seulement soutenue par cinq des 30 circonscriptions en dehors de Dublin.

En 1993, la dépénalisation de l'homosexualité, qui avait mis l'Irlande en accord avec tout le reste de l'Europe occidentale, avait profondément divisé une opinion très croyante.

Mais en une génération, la société a nettement évolué et le Premier ministre Enda Kenny, catholique pratiquant, s'est même rendu dans un bar gay durant la campagne.

Fragilisée par des scandales à répétition, notamment des accusations d'abus sexuels, l'Eglise catholique s'est tenue à l'écart de la campagne officielle, même si l'archevêque de Dublin est intervenu dans la dernière ligne droite.

"L'époque où les évêques disaient aux gens comment voter est depuis longtemps révolue mais nous avons constamment dit qu'il ne s'agissait pas d'un sujet simple", a déclaré Mgr Diarmuid Martin sur l'antenne de la RTE.

"Le mariage ne concerne pas seulement deux personnes qui tombent amoureuses, le mariage est lié à la famille et aux enfants et on ne peut pas les séparer."

La consultation a pris une dimension internationale et le mot-clé #VoteYes est devenu l'un des sujets les plus commentés sur Twitter. Des milliers d'expatriés irlandais vivant en Grande-Bretagne mais également certains à New York ou Sydney sont rentrés au pays pour voter.

"C'est une ambiance festive. On a accroché des affiches et gonflé des ballons", a commenté Joey Kavanagh qui, avec 50 compatriotes, a fait huit heures de trajet en train et en ferry de Londres à Dublin.

(Jean-Philippe Lefief, Pierre Sérisier, Henri-Pierre André et Tangi Salaün pour le service français)

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