Le lanceur Ariane 5 réussit sa deuxième mission de l'année

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DEUXIÈME MISSION DE L'ANNÉE RÉUSSIE POUR ARIANE 5
DEUXIÈME MISSION DE L'ANNÉE RÉUSSIE POUR ARIANE 5

KOUROU (Reuters) - Le lanceur européen Ariane 5 a réussi mercredi sa deuxième mission de l'année avec la mise sur orbite du satellite de télécommunications Eutelsat 65 West A pour le compte de l'opérateur Eutelsat, annonce Arianespace.

La fusée a décollé à 02h20 heure locale (5h20 GMT) du centre spatial de Kourou en Guyane française pour sa 229e mission depuis le vol inaugural d'Ariane, le 71e succès consécutif pour Ariane 5.

Comme lors de la précédente mission, Ariane n'embarquait qu'un seul satellite. Eutelsat 65 West A fournira pendant plus de 15 ans en Amérique latine, particulièrement au Brésil, des services de télécommunications : distribution vidéo, télévision et internet à très haut-débit.

La mission était suivie depuis à Washington où se tient actuellement la conférence consacrée à l'industrie des satellites à laquelle participe Stéphane Israël, le patron d'Arianespace.

Le directeur général d'Eutelsat, Michel de Rosen, s'exprimant par visioconférence, a estimé qu'il était "important que le calendrier d'Ariane 6 soit tenu" face à une concurrence rude.

La date du premier tir du prochain lanceur européen est fixée en 2020.

Le secrétaire d'Etat à la Recherche et à l'Enseignement supérieur, Thierry Mandon, s'est voulu rassurant après avoir visité le centre spatial guyanais et les travaux du futur pas de tir d'Ariane 6, espérant même une avance sur le calendrier prévisionnel.

Le prochain rendez-vous est fixé au 22 avril. Un lanceur Soyouz embarquera les satellites Sentinel 1B, Microscope et Norsat-1.

(Franck Leconte)

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