Le bilan s'alourdit aux Fidji balayées par un puissant cyclone

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LES ÎLES FIDJI BALAYÉES PAR UN PUISSANT CYCLONE, 17 MORTS
LES ÎLES FIDJI BALAYÉES PAR UN PUISSANT CYCLONE, 17 MORTS

SYDNEY (Reuters) - Les habitants des îles Fidji ont commencé lundi à nettoyer les dégâts causés par le puissant cyclone qui s'est abattu sur l'archipel du Pacifique et a fait au moins 17 morts.

Winston, l'un des plus puissants qu'ait connu l'hémisphère Sud, a rasé des villages reculés et coupé les communications.

Avec les récoltes anéanties et l'approvisionnement en eau bloqué, les organisations humanitaires disent craindre une crise sanitaire, notamment dans les zones au-dessous du niveau de la mer où des milliers de Fidjiens vivent dans de fragiles cabanes.

Près de 8.000 personnes s'entassent dans des centres d'évacuation répartis sur l'ensemble de l'archipel. Elles s'y étaient réfugiés en prévision du cyclone qui est arrivé samedi soir accompagné de vents atteingnant 325 km/h.

Un C-130 de l'armée néo-zélandaise devait s'envoler lundi pour Suva, la capitale fidjienne, avec du matériel de secours et une équipe spécialisée dans les situations d'urgence, a annoncé le ministère néo-zélandais des Affaires étrangères.

La majorité des décès -- les victimes ont été atteintes par des débris ou bien ont péri noyées -- ont été recensés sur la côte ouest. Sept pêcheurs sont par ailleurs portés disparus en mer.

"Certains villages disent que toutes leurs maisons ont été détruites", a déclaré Jone Tuiipelehaki, du Programme des Nations unies pour le développement. "Cinquante maisons auraient été détruites dans le village de Navaga, à Koro."

Un couvre-feu de plus de trente-six heures décrété par le gouvernement a été levé lundi matin, ce qui a permis à l'armée d'accentuer ses efforts pour atteindre les parties les plus reculées de l'archipel de près de 900.000 habitants.

(Jane Wardell et Colin Packham, Jean-Stéphane Brosse, Guy Kerivel et Danielle Rouquié pour le service français)

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