L'armée irakienne encercle son principal objectif à Ramadi

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L'ARMÉE IRAKIENNE ENCERCLE SON PRINCIPAL OBJECTIF À RAMADI
L'ARMÉE IRAKIENNE ENCERCLE SON PRINCIPAL OBJECTIF À RAMADI

BAGDAD (Reuters) - L'armée irakienne "encercle totalement" le siège du gouvernement provincial de Ramadi, dernier bastion du groupe Etat islamique (EI) dans le chef-lieu de la province d'Anbar, à une centaine de km à l'ouest de Bagdad, a annoncé dimanche un porte-parole militaire.

Les troupes régulières sont sur le point d'y pénétrer, a précisé le porte-parole du commandement conjoint des opérations, Yahya Rassoul.

"Nous déminons les bâtiments et les rues environnantes", a-t-il dit à Reuters. "On devrait entrer dans le complexe dans une heure environ."

Les djihadistes "semblent avoir fui le complexe, nous ne rencontrons pas de résistance", a déclaré Sabah al Noumani, porte-parole des unités antiterroristes qui avancent au côté des forces gouvernementales. "Nous voyons beaucoup de cadavres de (combattants de) Daech, tués dans les frappes aériennes sur le complexe."

Ces raids sont menés par la coalition formée durant l'été 2014 par les Etats-Unis pour combattre l'EI en Irak et en Syrie.

Daech est l'acronyme arabe de l'Etat islamique en Irak et au Levant, l'ancien nom de l'EI.

L'armée irakienne a lancé mardi dernier son offensive destinée à reprendre le centre de Ramadi aux djihadistes de l'EI. Les milices chiites soutenues par l'Iran qui ont joué un rôle majeur dans d'autres offensives contre l'EI sont tenues à l'écart de cette bataille pour éviter d'attiser les tensions entre chiites et sunnites.

La reprise du chef-lieu de la province d'Anbar, passé en mai dernier sous la coupe de l'EI, constituerait l'une des plus importantes victoires pour l'armée face aux djihadistes, qui se sont emparés d'un tiers du territoire irakien en 2014.

Ramadi, chef-lieu d'une région majoritairement sunnite, se trouve à seulement deux heures de route de la capitale irakienne.

Si l'offensive de l'armée réussit, il s'agira de la deuxième grande ville regagnée par l'armée régulière après Tikrit, au nord de Bagdad, repassée aux mains du gouvernement en avril.

En cas de succès, les responsables irakiens comptent remettre les clés de la ville une fois reconquise à la police locale et à une force tribale sunnite.

(Ahmed Rasheed; Simon Carraud et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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