Eric Woerth revient devant les juges pour l'affaire Bettencourt

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ERIC WOERTH A NOUVEAU DEVANT LES JUGES POUR L'AFFAIRE BETTENCOURT
ERIC WOERTH A NOUVEAU DEVANT LES JUGES POUR L'AFFAIRE BETTENCOURT

BORDEAUX (Reuters) - Un mois après avoir comparu dans le cadre du dossier des abus de faiblesse dont aurait été victime Liliane Bettencourt, l'ancien ministre UMP Eric Woerth revient lundi devant le tribunal correctionnel de Bordeaux pour trafic d'influence.

Le parquet a requis la relaxe du trésorier de la campagne de Nicolas Sarkozy en 2007 dans le premier procès, pour lequel la décision sera connue le 28 mai.

Dans le second procès, Eric Woerth comparaîtra aux côtés de Patrice de Maistre, l'ex-gestionnaire de fortune de l'héritière de L'Oréal, poursuivi pour trafic d'influence active.

Ce dernier est soupçonné d'avoir embauché en septembre 2007 Florence Woerth, l'épouse de l'ancien ministre du Budget alors en fonction, dans sa société Clymène chargée de la gestion des avoirs de Liliane Bettencourt, en échange de sa nomination au grade de Chevalier dans l'Ordre national de la Légion d'honneur.

Eric Woerth, prévenu de trafic d'influence passive, lui avait personnellement remis la médaille le 23 janvier 2008.

Les juges d'instruction soupçonnent un échange, Patrice de Maistre étant aussi membre du "Premier cercle", club des donateurs fortunés de l'UMP dont Eric Woerth était le trésorier.

Le parquet avait requis un non-lieu pour les deux hommes au terme de l'instruction, estimant que "le lien de corrélation entre les deux faits -condition nécessaire à la caractérisation du délit- n'est pas formellement démontré".

Florence Woerth a démissionné le 28 juin 2010 de son poste de directrice recherches et investissements chez Clymène, l'une des deux sociétés avec Téthys dirigées par Patrice de Maistre jusqu'au 31 décembre 2010 et dont la mission était de gérer les avoirs de la milliardaire.

DIX ANS DE PRISON ENCOURUS

Eric Woerth et Patrice de Maistre encourent une peine maximale de dix ans de prison et 150.000 euros d'amende.

Le procès pourrait durer quatre à cinq jours. Les magistrats seront les mêmes que ceux qui avaient officié lors du procès des abus de faiblesse le mois dernier.

Dans le premier procès pour abus de faiblesse, le parquet a requis la relaxe estimant que rien de tangible ne pouvait prouver que Patrice de Maistre lui avait remis des sommes d'argent en liquide venant de comptes en Suisse de Liliane Bettencourt pour financer la campagne de Nicolas Sarkozy.

Patrice de Maistre, soupçonné d'avoir bénéficié de libéralités de la part de la milliardaire à hauteur de plus de 8 millions d'euros a, au contraire, été l'une des cibles du parquet qui a demandé une peine de 3 ans de prison dont 18 mois avec sursis et une amende de 375.000 euros.

La peine maximale de trois ans de prison et 375.000 euros d'amende a été requise contre le photographe François-Marie Banier, poursuivi pour avoir bénéficié des largesses de Liliane Bettencourt à hauteur de plus de 400 millions d'euros.

Les 8 et 9 juin, un autre volet de cette tentaculaire affaire viendra devant le tribunal correctionnel de Bordeaux.

La juge Isabelle Prévost-Desprez aura à répondre de violation du secret professionnel pour des fuites présumées sur l'affaire en direction de deux journalistes du Monde en septembre 2010.

(Claude Canellas, édité par Yves Clarisse)

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