Décès d'Edward Brooke, premier Noir élu au Sénat américain

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DÉCÈS D'EDWARD BROOKE, PREMIER NOIR ÉLU AU SÉNAT AMÉRICAIN
DÉCÈS D'EDWARD BROOKE, PREMIER NOIR ÉLU AU SÉNAT AMÉRICAIN

WASHINGTON (Reuters) - Edward Brooke, le tout premier Noir à s'être fait élire au suffrage universel au Sénat des Etats-Unis, en 1966, est décédé samedi à l'âge de 95 ans, a annoncé la porte-parole du Parti républicain dans le Massachusetts.

Membre du Parti républicain, Edward Brooke, qui était né le 26 octobre 1919, avait été élu pour la première fois sénateur du Massachusetts à une époque où les Etats-Unis étaient en proie à de profonds troubles raciaux. Réélu en 1972 à un deuxième mandat, il avait été battu six ans plus tard par le démocrate Paul Tsongas.

Il y avait bien eu deux sénateurs noirs peu après la Guerre de sécession, mais jusqu'au début du XXe siècle, les membres du Sénat étaient élus par les assemblées des Etats et non pas au suffrage universel.

Au Sénat, Edward Brooke avait rejoint un petit groupe de républicains "libéraux" qui s'était souvent dressé contre la volonté du président républicain d'alors, Richard Nixon. Il s'était ainsi opposé à l'envoi de renforts au Vietnam, et par la suite, en plein scandale du Watergate, il avait été le premier sénateur républicain à réclamer la démission de Richard Nixon.

(Carey Gillam et Frank McGurty, Eric Faye pour le service français)

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