Barack Obama effectuera une visite à Cuba les 21 et 22 mars

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VISITE DE BARACK OBAMA À CUBA LES 21 ET 22 MARS
VISITE DE BARACK OBAMA À CUBA LES 21 ET 22 MARS

par Roberta Rampton et Nelson Acosta

WASHINGTON/LA HAVANE (Reuters) - Barack Obama a annoncé jeudi qu'il effectuerait une visite à Cuba les 21 et 22 mars pour y rencontrer son homologue cubain Raul Castro, une première pour un président américain en exercice depuis près de 90 ans et un nouveau symbole du dégel des relations entre les deux pays.

Outre Raul Castro, Barack Obama s'entretiendra sur l'île communiste avec des hommes d'affaires et des "Cubains de différents horizons", a indiqué la Maison blanche. Il sera accompagné par son épouse Michelle Obama.

"Le mois prochain, j'irai à Cuba pour accélérer notre rapprochement et les initiatives qui peuvent améliorer la vie de la population cubaine", écrit le président américain, qui a entamé sa dernière année à la Maison blanche, sur son compte Twitter.

En décembre dernier, un an après l'annonce de la normalisation des relations entre les deux pays après 54 années de rupture, Barack Obama avait dit envisager de se rendre dans l'île à condition que des progrès jugés suffisants soient accomplis dans le domaine des relations bilatérales et qu'il ait l'occasion de rencontrer des opposants.

Un responsable du ministère cubain des Affaires étrangères avait répliqué que Barack Obama était le bienvenu à Cuba mais n'avait pas se mêler des affaires intérieures cubaines.

Dans son Tweet de jeudi, Barack Obama indique que Washington trouve encore à redire à la situation des libertés publiques à Cuba, mais il souligne que l'île a déjà fait un grand pas en avant en renouant avec les Etats-Unis.

"Nous avons encore des divergences avec le gouvernement cubain que j'aborderai franchement. L'Amérique défendra toujours les droits de l'homme partout dans le monde", déclare le président américain.

ÉCHO DANS LA CAMPAGNE DES PRIMAIRES

La visite des 21 et 22 mars, la première d'un président américain en exercice depuis Calvin Coolidge en 1928, aura une dimension historique et marquera le couronnement de la normalisation des liens annoncée en décembre 2014.

Les relations diplomatiques entre les deux pays ont été rétablies en juillet dernier, mais le commerce bilatéral reste limité par l'embargo américain en vigueur sur l'île depuis un demi-siècle.

Le Congrès à majorité républicaine refuse de supprimer cet embargo comme le souhaite le président des Etats-Unis, qui a pris par décret plusieurs mesures d'assouplissement dans les domaines du commerce et des transports.

L'initiative de Barack Obama trouvera forcément un écho dans la campagne des primaires en vue de l'élection présidentielle du mois de novembre aux Etats-Unis, deux candidats à l'investiture républicaine, Marco Rubio et Ted Cruz, étant des fils d'immigrés cubains.

Interrogé sur le point de savoir s'il se rendrait un jour à Cuba, Marco Rubio a répondu mercredi: "Non, tant que ce n'est pas un Cuba libre." Ted Cruz a également critiqué l'initiative du président Obama, disant qu'il n'irait pas à Cuba "tant que les Castro sont au pouvoir".

La visite de Barack Obama à La Havane, qui s'inscrira dans le cadre d'une tournée en Amérique latine qui le mènera notamment en Argentine, pourrait par ailleurs coïncider avec la proclamation de l'accord de paix entre le gouvernement colombien et les rebelles marxistes des Farc, un accord encouragé et parrainé par Raul Castro. Les négociations ont lieu dans la capitale cubaine.

(Avec Susan Heavey et Megan Cassella; Jean-Stéphane Brosse, Danielle Rouquié et Tangi Salaün pour le service français)

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