À Saint-Nazaire, l'Harmony of the Seas a dopé le tourisme

le
1

Le plus grand paquebot du monde, qui doit quitter le chantier naval STX France ce dimanche, est devenu un succès touristique. Il a attiré plus de 40.000 visiteurs depuis le début de l'année.

Des dizaines de milliers de personnes sont attendues ce dimanche aux chantiers navals STX France à Saint-Nazaire pour le départ de l'Harmony of the Seas. Le plus grand paquebot du monde, qui a été livré en grande pompe jeudi au croisiériste américain Royal Caribbean, doit quitter son berceau nazairien à destination de Southampton en début d'après-midi. «Le navire profitera des plus hautes eaux qui se situent autour de 14 heures ; vous verrez les débuts des mouvements à 13 heures», précise l'office du tourisme de Saint-Nazaire sur son site Internet. «Mais attention: ces horaires sont toutefois soumis aux aléas météorologiques», prévient-il.

Le géant des mers est devenu une véritable attraction touristique. Depuis le début de l'année, les visites guidées du chantier de l'Harmony of the Seas sont en augmentation de 77% par rapport à la même période en 2015, après déjà un bond de 60% entre 2015 et 2014, avec plus de 40.000 visiteurs payants, selon des données de l'office de tourisme de Saint-Nazaire, citées par l'AFP. En mars, la première sortie en mer du paquebot pour des essais techniques avait attiré 30.000 personnes à terre.

La municipalité espère plus de 40.000 curieux pour assister à son grand départ ce dimanche. «Le départ de l'Harmony of the seas est historique à plus d'un titre. Ses dimensions hors norme bien sûr mais aussi, tout simplement, parce qu'il est le premier d'une longue série», se félicite la mairie, sur son site Internet, en rappelant que «le carnet de commandes des chantiers navals STX est bien garni. L'industriel nazairien doit livrer 11 paquebots d'ici 2026».

L'intérêt des touristes pour ce gigantesque chantier a permis à Saint-Nazaire de redorer son image.

Effet d'aubaine

Il faut dire que la ville de 70.000 habitants a su mettre en avant cet exploit industriel. Si des visites des chantiers navals sont organisées depuis plus de dix ans, un circuit plus spécialement centré sur les «Géants des mers» est proposé depuis près d'un an. «Au fil des mois, nos visiteurs ont pu découvrir les étapes de la construction: d'abord les blocs, les sections du navire en attente d'être assemblés ; puis la coque qui commençait à grandir ; puis le navire dans toute sa longueur de 362 mètres et ses 20 ponts (étages)», rappelle l'office du tourisme, qui propose un forfait «Grands paquebots de Saint-Nazaire» à 20 euros plein tarif.

Pour faire face à la ruée des touristes, l'office de tourisme a recruté deux nouveaux guides et mis en place des créneaux supplémentaires pour ces visites. Histoire de profiter de l'effet d'aubaine jusqu'au dernier moment, il a spécialement édité un flyer «Week-end Harmony of the Seas» pour recommander un circuit à travers Saint-Nazaire aux visiteurs qui viendront ce dimanche. Port de tous les Voyages, Escal'Atlantique, sous-marin Espadon, Ecomusée... L'office du tourisme lance l'invitation: «Vous venez à Saint-Nazaire pour voir partir le plus grand paquebot du monde? Pourquoi pas prolonger un peu votre séjour!»

Lire la suite de l'article sur lefigaro.fr

Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
  • Jermaup il y a 8 mois

    Les "faiseurs" de Saint-Nazaire attirent plus de 40.000 visiteurs depuis le début de l'année, et il peuvent en être fier. Alors que les "parleurs" doivent payer des militants pour assister à leur meeting politique ...