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USA-Le financier Epstein accusé d'abus sexuels sur mineures
information fournie par Reuters08/07/2019 à 17:57

    NEW YORK, 8 juillet (Reuters) - Le riche financier américain
Jeffrey Epstein a été accusé lundi à New York par des procureurs
fédéraux de "trafic sexuel" de mineures, plus de dix ans après
avoir échappé à des accusations similaires en Floride grâce à un
accord de plaider-coupable.
    Cet ancien gérant de fonds spéculatifs est accusé d'avoir
attiré des jeunes adolescentes, certaines âgées de seulement 14
ans, dans sa demeure de Manhattan et une villa à Palm Beach, en
Floride, pour qu'elles se livrent à des actes sexuels en échange
de rétributions. 
    Les faits incriminés remontent à la période 2002-2005. 
    "Epstein a recherché intentionnellement des mineures et
savait que nombre de ses victimes avaient moins de 18 ans
notamment parce que dans certains cas, les victimes mineures lui
ont expressément dit leur âge", peut-on lire dans l'acte
d'accusation rendu public lundi par les procureurs.
    Agé de 66 ans, Jeffrey Epstein a été arrêté samedi soir sur
un aérodrome du New Jersey de retour de France, en jet privé, et
devait comparaître lundi devant un tribunal pour entendre les
chefs d'accusation à son encontre - trafic sexuel et
conspiration en vue de trafic sexuel - des charges passibles de
45 années de prison.
    Les procureurs demanderont qu'Epstein soit écroué dans
l'attente de son éventuel procès, a déclaré le procureur
Geoffrey Berman lors d'une conférence de presse, dénonçant un
comportement "moralement choquant". 
    Son avocat, Jack Goldberger, a déclaré qu'il plaiderait non
coupable.
    Jeffrey Epstein est connu pour ses amitiés avec de hauts
responsables politiques ou des membres de familles royales,
parmi lesquels Donald Trump, le prince Andrew ou l'ancien
président Bill Clinton. 
    Aucune de ces personnalités n'est citée dans l'acte de mise
en accusation. 
    
    "UN TYPE GÉNIAL"
    Donald Trump avait fait l'éloge d'Epstein dans une interview
au New York Magazine en 2002. 
    "Je connais Jeff depuis quinze ans. Un type génial. C'est
quelqu'un avec qui on s'amuse bien. On dit même qu'il aime les
belles femmes autant que moi, et que beaucoup d'entre elles sont
plutôt jeunes. Ça ne fait aucun doute: Jeffrey a une bonne vie
sociale", déclarait alors le promoteur immobilier.
    Epstein a fait l'objet d'une première enquête en 2005 après
que la police de Palm Beach eut été alertée par des accusations
d'abus sexuels sur mineures à son encontre.
    Il s'était défendu en déclarant que ses victimes présumées
étaient consentantes et qu'il pensait qu'elles étaient majeures.
    En 2007, l'homme d'affaires était menacé d'une mise en
accusation fédérale pour avoir abusé sexuellement de plusieurs
dizaines de mineures entre 1999 et 2007, selon les documents
judiciaires publiés à l'époque.
    Il avait cependant conclu un accord de plaider-coupable pour
une seule charge, celle d'avoir sollicité les services de
prostituées mineures, et n'avait écopé que d'une peine de 13
mois de prison, durant lesquels il avait été autorisé à quitter
sa cellule pendant la journée. 
    Cet accord avait été contesté en justice par plusieurs
victimes d'Epstein qui estimaient qu'elles n'avaient pas été
entendues, en violation de la loi sur le droit des victimes.
    Parmi les personnes impliquées dans la conclusion de cet
accord figurait Alex Acosta, alors procureur pour le district
sud de Floride, aujourd'hui secrétaire au Travail dans
l'administration de Donald Trump. 
    Contactée dimanche, une porte-parole du département du
Travail n'a pas souhaité commenter l'arrestation d'Epstein.
    En février dernier, un juge de district de Floride a estimé
que l'accord de plaider-coupable constituait bien une entorse à
la loi. Le département de la Justice n'a toutefois pas jugé
nécessaire de l'annuler, dans un jugement rendu le mois dernier.
 

 (Brendan Pierson
Jean-Stéphane Brosse pour le service français)
 

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