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Indices d'une présence humaine en Amérique il y a 16.000 ans
Reuters29/08/2019 à 23:04

    par Will Dunham
    WASHINGTON, 29 août (Reuters) - Des outils de pierre et des
fragments d'os d'animaux datant d'environ 16.000 ans ont été
découvert dans l'Idaho aux Etats-Unis et sont peut-être la
preuve la plus ancienne d'une présence humaine sur le continent
américain, selon une étude parue dans la revue Science.
    L'âge de ces vestiges, découverts sur le site archéologique
de Cooper's Ferry, dans le bassin supérieur du Columbia, un
fleuve qui se jette dans le Pacifique, a été daté au carbone 14.
    D'immenses couches de glace recouvraient alors l'Amérique du
Nord. La faune était constituée de mammouths, d'ours géants, de
chevaux, de bisons et autres mammifères.
    Parmi les objets les plus anciens découverts sur le site
figurent quatre outils en pierre tranchante utilisés pour couper
et gratter ainsi que 43 éclats de pierre résultant de la
fabrication d'outils, ainsi que des fragments d'os d'animaux et
de dents de cheval. 
    Du charbon de bois, des roches fissurées par le feu, un
foyer et des traces de préparation des aliments, ont également
été trouvés sur le site.
    Sur la base de ces preuves, on estime que des populations
ont habité pour la première fois dans ce lieu, situé au sud de
la calotte glacière présente à l'époque, il y a entre 15.300 et
16.600 ans, pour y revenir plusieurs fois jusqu'à il y a environ
13.300 ans, explique Loren Davis, professeure d'anthropologie à
l'Université de l'Oregon, qui a dirigé l'étude parue dans
Science.
    
    LIEN CULTUREL
    "Le site de Cooper's Ferry contient les plus anciennes
preuves archéologiques datées au carbone 14 en Amérique",
ajoute-t-elle.
    Notre espèce est apparue pour la première fois en Afrique il
y a environ 300.000 ans pour ensuite essaimer sur la planète. Il
y a un débat au sein de la communauté scientifique sur le moment
où les humains sont arrivés en Amérique, en passant par ce qui
est aujourd'hui le détroit de Béring.
    Les objets découverts dans l'Idaho renforcent ceux qui
pensent que la migration initiale vers le continent américain
s'est plutôt faite le long de la côte Pacifique.
    "Les personnes qui occupaient le site de Cooper's Ferry
avaient un mode de vie de chasseurs-cueilleurs, très
certainement en petits groupes, probablement de moins de 25
personnes, qui effectuaient plusieurs déplacements chaque année
pour accéder aux ressources clés dès qu'elles étaient
disponibles", commente Loren Davis.
    Certaines pointes de projectiles en pierre, qui étaient
semble-t-il fixées aux extrémités de lances ou de flèches,
ressemblent beaucoup à des objets découverts dans le nord du
Japon, qui sont un peu antérieurs à ceux du site de Cooper's
Ferry.
    "Notre l'hypothèse est que cela pourrait indiquer un lien
culturel entre les premiers peuples qui vivaient sur le pourtour
nord du Pacifique", explique Loren Davis. "Et que ces
trouvailles technologiques traditionnelles se sont propagées à
partir de l'Asie du Nord-Est vers l'Amérique du Nord quand la
dernière période glaciaire a pris fin."

 (Danielle Rouquié pour le service français)
 

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