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Le médecin-chef des Etats-Unis déclare la violence par armes à feu "crise de santé publique"
information fournie par AFP 25/06/2024 à 20:59

Un mémorial pour la tuerie de l'école élémentaire Robb Elementary School à Uvalde, au Texas le 24 juin 2022 ( GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Jordan Vonderhaar )

Un mémorial pour la tuerie de l'école élémentaire Robb Elementary School à Uvalde, au Texas le 24 juin 2022 ( GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Jordan Vonderhaar )

La violence par armes à feu est une "crise de santé publique", a déclaré mardi le médecin-chef américain, qui a pour la première fois publié un rapport complet faisant de ce fléau une priorité sanitaire et recommandé une série d'actions pour le juguler.

"Aujourd'hui, pour la première fois de l'histoire de cette fonction, je déclare une alerte sur la violence par armes à feu", a déclaré Vivek Murthy dans une vidéo accompagnant le rapport.

Il souligne notamment que les armes à feu sont depuis 2020 la première cause de décès chez les enfants et les adolescents aux Etats-Unis, devant les accidents de la route.

Nommé par le président, ce haut responsable fédéral est chargé de la prévention sur les questions de santé publique, même si ses pouvoirs concrets sont très limités.

Un tel rapport doit surtout permettre de sortir le sujet du seul domaine politique, pour le placer sur le plan de la santé publique, a dit sur CNN Vivek Murthy. Il a fait valoir qu'un rapport publié par l'un de ses prédécesseurs sur les conséquences néfastes du tabac avait permis de mobiliser différents acteurs et déclenché une série de mesures.

En 2022, 48.204 décès étaient liés aux armes à feu dans le pays, ce qui inclut les suicides.

Près d'un Américain sur cinq a un membre de sa famille qui est mort par armes à feu, y compris par suicide. Plus de la moitié de la population a vécu, directement ou ses proches, un événement impliquant l'usage d'une arme.

La violence par armes à feu touche par ailleurs de façon disproportionnée les personnes noires, souligne le rapport.

- "Urgence" -

"Le coût collectif de la violence par armes à feu sur la santé mentale de notre nation est immense", a écrit Vivek Murthy sur le réseau X. "Le traumatisme et le deuil que tant d'Américains connaissent en raison des blessures et décès liés aux armes à feu ont déjà eu de graves conséquences".

La ligue "Une fille, une arme" à l'entraînement à Owings Mills, dans le Maryland, est des Etats-Unis, le 27 septembre 2023. ( AFP / Kent Nishimura )

La ligue "Une fille, une arme" à l'entraînement à Owings Mills, dans le Maryland, est des Etats-Unis, le 27 septembre 2023. ( AFP / Kent Nishimura )

"C'est une crise de santé publique que l'on peut prévenir" mais "notre échec à y faire face est une crise morale", a-t-il lancé, appelant à agir avec "clarté, courage et urgence".

Ses recommandations incluent un stockage des armes plus rigoureux, la vérification généralisée des antécédents des acheteurs, la confiscation des armes pour les personnes dangereuses comme les conjoints violents ainsi que l'interdiction des fusils d'assaut et des chargeurs à grande capacité.

De telles mesures, soutenues de longue date par le président démocrate Joe Biden, demandent un accord politique au Congrès. Mardi marque le deuxième anniversaire de la promulgation d'une loi instaurant de nouvelles limitations sur les armes, adoptée grâce au soutien d'élus démocrates comme républicains, mais nettement en deçà de ce qu'espérait l'administration Biden.

Depuis "nous avons engagé des poursuites contre 525 accusés en vertu de cette loi et bloqué 800 achats d'armes à feu par des jeunes qui n'ont pas légalement le droit d'en acquérir", a souligné le ministre de la Justice, Merrick Garland, lord de l'inauguration d'un centre d'analyse balistique à Cleveland (nord).

De plus, le ministère a émis mardi une réglementation permettant notamment aux marchands d'armes de vérifier sur la base de données de la police fédérale, le FBI, si une arme qui leur est proposée a été volée.

Les Républicains s'opposent largement à un renforcement des contrôles, au nom du Deuxième amendement de la Constitution américaine, qui protège le droit de porter une arme à feu.

"À mes collègues républicains: venez à la table des négociations et travaillez avec nous pour adopter une loi aidant à sauver des vies", a réagi mardi l'influent sénateur démocrate Dick Durbin.

Le lobby des armes, la NRA, a de son côté rapidement dénoncé le rapport comme "une extension de la guerre de l'administration Biden contre les détenteurs d'armes respectueux de la loi". "L'Amérique a un problème de criminalité causé par les criminels", a ajouté le directeur exécutif de l'organisation, Randy Kozuch.

Le pays compte davantage d'armes individuelles que d'habitants: un adulte sur trois possède au moins une arme et près d'un adulte sur deux vit dans un foyer où se trouve une arme.

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