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La hausse de la criminalité, enjeu-clé de la course à la mairie de New York
AFP16/05/2021 à 06:54

Des policiers new-yorkais en faction à Times Square, à New York, le 8 mai 2021, après une fusillade ayant blessé deux passantes et une enfant ( AFP / Kena Betancur )

Des policiers new-yorkais en faction à Times Square, à New York, le 8 mai 2021, après une fusillade ayant blessé deux passantes et une enfant ( AFP / Kena Betancur )

Agressions au couteau dans le métro, fusillades en série, y compris à Times Square: après s'être longtemps targuée d'être une des métropoles les plus sûres au monde, New York fait face à une criminalité en hausse, devenue un thème central de la campagne municipale.   

Après des années 1970-80 pendant lesquelles la première métropole américaine, en pleine crise budgétaire, connaissait une criminalité endémique, cette dernière baissait depuis le milieu des années 90. 

Mais le tableau s'est assombri depuis l'été 2020. Et ce qui ressemblait initialement à une conséquence passagère de la précarité due à la pandémie et du mouvement contre les violences policières après la mort de George Floyd ne semble plus être un épiphénomène.

"La violence est clairement en hausse (...) et la hausse de 2020 risque de continuer en 2021", dit John Pfaff, professeur de droit pénal à l'université Fordham. "Il y a une énorme incertitude économique, un énorme stress (...). Tout contribue à la violence, qui a tendance à se perpétuer d'elle-même".

New York a beau sortir progressivement de la crise sanitaire, et le chômage baisser, les statistiques ne s'améliorent pas.

Les dernières, arrêtées au 9 mai, font état de 505 victimes de fusillades depuis début janvier, contre 275 sur la période comparable de 2020 et au plus haut depuis 10 ans. 

Sur la même période, quelque 146 meurtres ont été recensés, +27% comparé à 2020 et +40% comparé à 2019.

Officiellement, la criminalité dans le métro est en baisse (-43%). Mais beaucoup jugent ce chiffre trompeur, car la fréquentation a chuté avec la pandémie.

L'un des principaux candidats à la mairie de New York, Andrew Yang, donne une conférence de presse à Times Square le 9 mai 2021, après une fusillade qui a fait trois blessées sur ce haut lieu du tourisme new-yorkais ( AFP / Ed JONES )

L'un des principaux candidats à la mairie de New York, Andrew Yang, donne une conférence de presse à Times Square le 9 mai 2021, après une fusillade qui a fait trois blessées sur ce haut lieu du tourisme new-yorkais ( AFP / Ed JONES )

Le 8 mai, une fusillade en plein jour, qui a blessé deux femmes et une enfant à Times Square, a propulsé le sujet au coeur de la campagne municipale, à six semaines des primaires démocrates du 22 juin. Ces primaires devraient désigner le gagnant de l'élection de novembre, vu l'impopularité des républicains à New York.

Les principaux prétendants sont l'ex-candidat à la présidentielle Andrew Yang, le président de Brooklyn et ex-policier Eric Adams, ou encore Raymond McGuire, ex-banquier de Wall Street plus centriste.

Dans une course encore très ouverte, les candidats se sont succédé depuis sur ce haut lieu du tourisme new-yorkais, promettant une action décisive pour améliorer la sécurité s'ils sont élus. 

Et lors de leur premier débat virtuel jeudi soir, le sujet n'a cessé de revenir.

- Récupération politique -

Vendredi, le président de la régie des transports new-yorkais, Pat Foye, a augmenté la pression, en réclamant "une injection immédiate" de centaines de policiers dans les stations, où leur présence a déjà été renforcée ces dernières semaines. 

Il a même qualifié d'"irresponsable" le maire sortant, le démocrate très à gauche Bill de Blasio, accusé d'"ignorer la réalité" des usagers. 

Interrogé sur une radio locale, M. de Blasio a répété son mantra: à savoir que la criminalité baissera avec la reprise de l'activité économique, qui semble se préciser avec la levée des restrictions dues à l'épidémie.

Il a aussi accusé M. Foye d'"attiser la peur" à la demande du gouverneur démocrate Andrew Cuomo. Ennemi politique du maire et superviseur des transports new-yorkais, le gouverneur accuse fréquemment le maire d'inaction sur la criminalité.    

De fait, si la hausse des violences est incontestable, sa récupération politique l'est tout autant. 

Des policiers dans la station de métro de Union Square, à New York, le 10 mai 2021 ( AFP / Angela Weiss )

Des policiers dans la station de métro de Union Square, à New York, le 10 mai 2021 ( AFP / Angela Weiss )

Certains dans le camp républicain, comme le commentateur de Fox News Tucker Carlson, présentent même New York comme un nouveau coupe-gorge, loin de la réalité du terrain.

D'autres au contraire, surtout dans le camp démocrate, appellent à relativiser. 

"Je n'entends personne autour de moi dire, +Je ne me sens pas en sécurité+. (...) Il y a une tentative politique d'orienter la discussion", dit Susan Kang, professeure de droit à l'université new-yorkaise John Jay.

"Même si les chiffres de la criminalité augmentent, ils restent assez faibles" pour une ville de cette taille, dit-elle. D'autant que la plupart des métropoles américaines ont elles aussi vu la criminalité augmenter depuis un an.

Alors que le mouvement contre les violences policières avait poussé certains démocrates à réclamer la réduction du budget d'une police new-yorkaise forte de quelque 35.000 agents - la plus importante du pays - au profit de services aux communautés défavorisées, elle regrette que la discussion s'oriente désormais vers un renforcement souvent inefficace des déploiements policiers.

"Times Square compte déjà une présente policière importante. Dans quelle mesure plus de policiers améliorerait la situation?" s'interroge-t-elle.

Quelles que soient les mesures retenues, "le problème ne va pas se régler rapidement", prédit Christopher Herrmann, autre expert de John Jay. "Le nouveau maire va arriver avec une pile de mauvaises nouvelles sur son bureau".

cat-lbc/dth

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