Après l'iPhone à 1.000 dollars, Apple proposera-t-il un modèle encore plus cher?

Apple dépendant à l'iPhone ( AFP / Florian SOENEN )

Apple doit dévoiler mercredi son millésime 2018 de l'iPhone au cours de sa grand messe annuelle, où sont attendues plusieurs nouvelles versions, avec lesquelles la firme à la Pomme espère continuer d'augmenter ses bénéfices malgré un marché saturé, grâce à des prix de vente encore plus élevés.

Conformément à ses habitudes de discrétion, le géant américain n'avait distillé que de maigres indices en amont mais, comme chaque année, les spéculations sont allées bon train sur les nouveautés présentées: iPhone bien sûr, mais aussi iPad ou AppleWatch, sa montre connectée...

Peu avant le début de la conférence à 17H00 GMT, des centaines de journalistes et d'analystes se pressaient sous le soleil devant l'entrée du Steve Jobs Theater -- baptisé en hommage au célèbre fondateur aujourd'hui décédé--, dans le siège futuriste de Cupertino, dans la Silicon Valley (ouest).

L'attente de l'annonce au siège d'Apple à Cupertino en Californie ( AFP/Archives / NOAH BERGER )

Le groupe a l'habitude de présenter son produit le plus attendu, l'iPhone, à la toute fin de son exposé qui dure habituellement deux heures.

Les analystes n'attendent pas de révolution technologique mais seront surtout très attentifs aux choix d'Apple en terme de prix pour ses nouveaux iPhone.

L'an dernier, Apple avait présenté trois modèles, dont le coûteux iPhone X ("10") et son déverrouillage par reconnaissance faciale, marquant le dixième anniversaire du smartphone et vendu à partir de 999 dollars aux Etats-Unis.

Cette année, les experts s'attendent à ce que l'entreprise dévoile des versions améliorées de ce modèle (plus rapide, écran plus grand...) qui devraient donc être encore plus chères et confirmeraient le choix d'Apple de continuer à faire du très haut-de-gamme.

"Nous nous attendons à ce qu'Apple fasse encore monter les prix de vente moyens" des smartphones, estiment notamment les analystes du cabinet Counterpoint Research.

La stratégie du très haut-de-gamme permet à Apple de maintenir jusqu'à présent sa part de marché tout en continuant d'augmenter son chiffre d'affaires issus de ses smartphones. Un bon moyen de compenser l'atonie du marché mondial, complètement saturé et marqué par la concurrence croissante des groupes chinois.

"L'iPhone X est l'un des facteurs qui a aidé Apple à devenir la première compagnie (privée) à franchir la barre des 1.000 milliards de dollars" de capitalisation boursière début août, relève Counterpoint Research.

Apple peut, de plus, compter sur un socle d'aficionados indéfectibles, prêts à casser leur tirelire pour s'offrir le dernier né de la gamme.

- Concurrence chinoise -

Ce qui fait dire à certains analystes qu'Apple peut facilement se contenter, financièrement, d'une part de marché relativement modeste, mais qui reste assez stable.

Avec environ 12% du marché mondial, la firme à la Pomme a perdu au second trimestre sa deuxième place, détrônée par le chinois Huawei, qui connaît une croissance ultrarapide, selon les cabinets Gartner et IDC.

"Apple n'a rien à prouver, sinon qu'il souhaite segmenter encore un peu plus le marché", estime Bob O'Donnell, de Technalysis Research.

Avec environ 12% du marché mondial, Apple a perdu au second trimestre sa deuxième place ( AFP/Archives / Josh Edelson )

Pas si sûr, note en revanche l'analyste Anshul Gupta de chez Gartner, qui rappelle que le leader mondial Samsung (19,3% de part de marché au deuxième trimestre) et son modèle Galaxy S9 (1.055 dollars) présenté en février ont bel et bien pâti de la concurrence chinoise et de la quasi-stagnation du marché, qui ont fait reculer ses bénéfices au deuxième trimestre.

Dès lors, pour M. Gupta, "la concurrence croissante de la part des marques chinoises et les attentes plus grandes des consommateurs en terme de rapport qualité-prix, mettent Apple sous une énorme pression" pour qu'il propose des améliorations notables justifiant un prix élevé.

Pour beaucoup d'analystes, Apple pourrait en fait jouer sur plusieurs tableaux, avec à la fois un ou deux modèles ultra premium mais aussi un modèle moins coûteux, même si les rumeurs sur son prix varient grandement pour ce dernier, entre 600 et 850 dollars.

"Avec l'arrivée d'un modèle moins cher avec écran LCD et de modèles plus chers à écran OLED, le +mix+ produits d'Apple devrait générer encore davantage de chiffre d'affaires", selon Counterpoint.

Le cabinet IDC prévoit un petit recul des ventes de smartphones en 2018, à 1,46 milliard d'unités, avec une reprise modérée à partir de 2019, grâce au marché indien, à la reprise du marché chinois ou à l'arrivée de l'internet mobile ultrarapide 5G.

La présentation d'Apple intervient en pleine guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine, marché très important pour Apple qui y assemble également un grand nombre de ses appareils.

Son PDG Tim Cook a déjà prévenu qu'une nouvelle salve de taxes douanières de la part des Etats-Unis sur les importations chinoises pourrait faire augmenter les prix de certains appareils, comme les montres.

L'article sur boursorama.com
Copyright © 2018 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés.Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, transmise, rediffusée, traduite, vendue, exploitée commercialement ou utilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP. l'AFP ne pourra être tenue pour responsable des délais, erreurs, omissions, qui ne peuvent être exclus ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations.