Zurich Insurance dépasse les attentes au T1, Swiss Life déçoit

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    ZURICH, 12 mai (Reuters) - Zurich Insurance  ZURN.S  a 
renoué avec les profits au premier trimestre grâce à des 
résultats meilleurs qu'attendu dans son activité d'assurance 
généraliste tandis que l'assureur-vie Swiss Life  SLHN.AS  a 
subi une chute plus forte qu'anticipée des primes collectées sur 
la même période.  
    Vers 07h40, l'action Zurich Insurance est en hausse de 
3,14%, l'une des plus fortes hausse de l'indice Stoxx 600, 
tandis que celle de Swiss Life recule de 1,4%, alors que 
l'indice de référence SMI  .SSMI  de la Bourse de Zurich cède 
0,98%.  
    Zurich Insurance a fait état jeudi d'un bénéfice net de 875 
millions de dollars (767 millions d'euros), au-dessus de la 
prévision la plus optimiste des huit analystes interrogés par 
Reuters, qui était de 707 millions de dollars, une performance 
encourageante pour le nouveau directeur général du groupe Mario 
Greco qui en a pris les rênes en mars.   
    Ce résultat est certes inférieur de 28% à celui de la 
période correspondante de 2015 mais il marque un retour aux 
bénéfices de l'assureur après la perte nette de 424 millions de 
dollars accusée sur les trois derniers mois de l'année dernière. 
    "Bien que nous soyons encore au début du processus, ces 
résultats montrent que les mesures qui nous avons mises en 
oeuvre pour améliorer la performance de notre activité 
d'assurance généraliste produisent leurs effets", a dit le 
directeur financier George Quinn dans un communiqué. 
    "Même après la prise en compte d'une indemnisation pour un 
sinistre environnemental, nous avons constaté une amélioration 
de la performance sous-jacente et nous anticipons une poursuite 
de ce mouvement." 
    La sous-performance de l'activité dommages, la principale 
source de profits de Zurich, au cours des derniers mois a pesé 
sur les résultats du groupe.  
    Son patron, Kristof Teryn, a conduit l'année dernière une 
revue stratégique de l'activité qui a débouché sur des 
réductions de coûts et un plus large recours à la réassurance 
afin de réduire la volatilité des résultats.  
    Le ratio combiné, qui rapporte les primes perçues aux 
indemnisations versées, est ressorti à 97,7% au premier 
trimestre contre 99% attendu en moyenne par les analystes.  
    Swiss Life  SLHN.S  a de son côté fait état d'une chute de 
10% des primes collectées sur la même période à 6,68 milliards 
de francs suisses (6,02 milliards d'euros), un recul plus marqué 
qu'anticipé par les analystes. 
    Cinq analystes interrogés par Reuters s'attendaient en 
moyenne à une baisse de 3,2% des primes brutes à 7,15 milliards 
de francs.  
    Les revenus de commissions ont progressé de 3% à 332 
millions de francs tandis que la collecte nette de l'activité de 
gestion d'actifs est ressorti à 2,3 milliards de francs, hors 
flux provenant de l'assureur lui-même. 
    Les actifs sous gestion ont progressé pour atteindre 41,6 
milliards de francs à la fin mars.  
    "L'un de nos objectifs dans le cadre de notre nouveau 
programme, Swiss Life 2018, est de concentrer plus encore nos 
efforts sur les activités génératrices de commissions et de 
maintenir notre solide résultat sur nos investissements 
directs", a déclaré le directeur général Patrick Frost.  
    "Le premier trimestre montre que nous sommes en bonne voie 
pour réaliser nos objectifs financiers pour l'exercice 2016", 
a-t-il ajouté.  
 
 (Joshua Franklin, Michael Shields, Marc Joanny pour le service 
français, édité par Benoît Van Overstraeten) 
 

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