Zurich Insurance accélère l'arrivée de son DG, le bénéfice chute

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    par Joshua Franklin 
    ZURICH, 11 février (Reuters) - Zurich Insurance  ZURN.VX  a 
décidé d'accélérer l'arrivée de son nouveau directeur général 
Mario Greco après avoir annoncé jeudi un recul prononcé de son 
bénéfice au titre de 2015 et admis qu'il n'atteindrait 
probablement pas l'un de ses trois objectifs financiers cette 
année. 
    Après le départ de Martin Senn en décembre, l'assureur 
suisse avait annoncé le mois dernier son remplacement par Mario 
Greco en mai. Ce dernier, arrivé en provenance de Generali, 
prendra finalement ses fonctions dès le 7 mars et les résultats 
annoncés jeudi illustrent l'ampleur de sa tâche. 
    Zurich Insurance a annoncé un plongeon de 53% de son 
bénéfice net à 1,8 milliard de dollars (1,6 milliard d'euros) 
alors que les analystes interrogés par Reuters attendaient en 
moyenne 1,997 milliards. Zurich a notamment enregistré une perte 
de 424 millions de dollars au quatrième trimestre. 
    L'action Zurich Insurance perd 1,8% à 201,8 francs suisses 
dans les premiers échanges à la Bourse de Zurich. 
    "Nos principales priorités en 2016 seront de transformer 
notre activité d'assurance généraliste et de continuer à prendre 
des initiatives pour positionner le groupe en vue de 2017 et 
au-delà, y compris en renforçant l'efficacité et en ciblant 
davantage la présence du groupe auprès de la clientèle des 
particuliers", déclare le président Tom de Swaan, également 
directeur général par intérim, dans un communiqué. 
    "Nous avons une excellente équipe de direction en place qui 
sera encore renforcée avec l'arrivée de Mario Greco, lequel 
conduira les préparatifs pour ce nouveau cycle stratégique." 
    Point positif pour les investisseurs, Zurich a maintenu son 
dividende au titre de 2015 alors que les analystes l'attendaient 
en baisse à 16,40 francs (14,95 euros). 
    Zurich dit néanmoins avoir choisi de ne pas reverser 
immédiatement ses réserves de liquidités aux investisseurs afin 
de préserver "la solidité et la flexibilité du capital" dans le 
contexte actuel. 
    L'assureur juge qu'il n'atteindra probablement pas son 
objectif d'un rendement des capitaux propres après impôts de 12% 
à 14% en 2016 en raison de la faible performance de son activité 
d'assurance généraliste, sa principale division. 
    Zurich a dit qu'environ 8.000 emplois, sur un effectif total 
d'environ 55.000 salariés, seraient concernés d'ici 2018 par ses 
efforts de réduction des coûts pour un montant de plus d'un 
milliard de dollars. 
 
 (Bertrand Boucey pour le service français, édité par Patrick 
Vignal) 
 

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