Zika: L'OMS contre le report des Jeux olympiques de Rio

le , mis à jour à 18:21
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 (Actualisé avec réaction du CIO, trois derniers paragraphes) 
    LONDRES, 28 mai (Reuters) - L'Organisation mondiale de la 
santé (OMS) s'est prononcée samedi contre le report ou la 
délocalisation des Jeux olympiques de Rio, après l'appel en ce 
sens lancé par 150 experts en raison de l'épidémie de virus Zika 
qui sévit au Brésil. 
    "Sur la base de l'évaluation actuelle du virus Zika présent 
dans près de 60 pays dans le monde et 39 dans les Amériques, 
rien ne justifie de repousser ou d'annuler les Jeux pour des 
motifs de santé publique", souligne l'OMS dans un communiqué.  
    Dans une lettre ouverte adressée à Margaret Chan, directrice 
générale de l'OMS, ces 150 experts de la santé font observer que 
la souche brésilienne du virus agit "d'une manière que la 
science n'avait jamais observée auparavant". 
    Maintenir les Jeux en août à Rio revient à "exposer 
inutilement un demi-million de touristes étrangers au risque de 
contracter le virus et de le ramener chez eux, où il pourrait 
devenir endémique", écrivent-ils en conséquence. 
    On sait depuis l'automne 2015 que le virus Zika, dans sa 
forme sud-américaine, peut être grave chez la femme enceinte et 
conduire à des malformations à la naissance. Au Brésil, plus de 
1.400 cas de microcéphalie, une malformation congénitale 
affectant le développement cérébral des nouveaux-nés, ont été 
confirmés. 
    Dans leur lettre ouverte, les experts prônent la mise en 
place d'une commission indépendante chargée d'évaluer le risque. 
"Je crois au consentement éclairé", a expliqué dans une 
interview le Pr Arthur Caplan, directeur du département 
d'éthique médicale à l'Ecole de médecine de l'Université de New 
York et co-auteur de cette lettre ouverte. "Qu'une commission 
indépendante de chercheurs se penche sur le sujet et que chacun 
entende les arguments en présence", a-t-il ajouté. 
    Les Jeux olympiques de Rio s'ouvriront le 5 août et 
prendront fin le 21 août. 
    Le nouveau gouvernement brésilien, investi par la mise à 
l'écart de la présidente Dilma Rousseff, visée par une procédure 
de destitution, et son remplacement par Michel Temer, a déclaré 
que tout serait prêt pour les Jeux. 
    Le Comité international olympique (CIO) suit de son côté les 
développements de l'épidémie et a jusqu'à présent déclaré que le 
virus ne constituait pas une menace pour les Jeux de Rio. 
    Un porte-parole du CIO a précisé samedi que l'OMS n'avait 
pas consulté l'instance du sport olympique avant de répondre à 
la lettre ouverte. 
    Il a également démenti l'existence d'un accord "secret" 
passé avec l'OMS. 
 
 (Kate Kelland avec Toni Clarke à Washington et William 
Schomberg à Londres; Jean-Philippe Lefief et Henri-Pierre André 
pour le service français) 
 
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