Zika-Des experts délibèrent à l'OMS du degré d'urgence

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    GENEVE, 1er février (Reuters) - Un comité d'experts de 
l'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'est réuni lundi à 
Genève afin d'établir si le virus Zika, lié au Brésil à des 
malformations néonatales, constitue une urgence de santé 
publique de portée internationale. 
    Une telle qualification de la maladie accélérerait l'action 
internationale contre le virus et la recherche scientifique, à 
l'heure où des voix s'élèvent pour critiquer la réponse de 
l'agence onusienne. 
    La maladie due au virus Zika, qui se répand notamment en 
Amérique latine, pourrait toucher à terme trois à quatre 
millions de personnes, a estimé jeudi dernier l'OMS. 
    Les 12 experts indépendants du comité ont discuté du 
problème par téléphone et devraient rendre publique leur 
proposition au plus tôt mardi après-midi, a fait savoir l'OMS.  
    Le virus pourrait être lié à plusieurs milliers de cas de 
malformations néonatales au Brésil, dont des microcéphalies, une 
anomalie de la croissance de la boîte crânienne, et des 
déficiences sévères de la vue. 
    Transmis comme la dengue et le chikungunya par les 
moustiques du genre Aedes qui sévissent dans la zone 
intertropicale, le Zika est désormais présent dans 23 pays et 
territoires du continent américain où il se propage rapidement. 
 
 (Ben Hirschler; Julie Carriat pour le service français) 
 
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