Zika-Davantage de cas de microcéphalie au Brésil, un malade aux USA

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    BRASILIA, 3 février (Reuters) - Le nombre de cas confirmés 
de microcéphalie à la naissance, liés au virus Zika, est passé 
au Brésil à 4.074 au 30 janvier, contre 3.718 une semaine plus 
tôt, a annoncé mardi le ministère brésilien de la Santé. 
    Les quatre cinquièmes des cas de microcéphalie recensés 
concernent le nord-est du Brésil, zone où le virus Zika a été 
détecté pour la première fois en mai dernier. 
    Lundi, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré 
que le virus Zika, transmis par des moustiques du genre Aedes, 
constituait une urgence de santé publique de portée mondiale, 
étant donné les risques pour les nouveau-nés. 
    Le premier cas de transmission du virus Zika aux Etats-Unis 
a été annoncé mardi au Texas par les autorités de santé locales, 
qui ont évoqué une transmission par voie sexuelle et non par une 
piqûre de moustique. (voir  )  
    Ce cas concerne une personne qui ne s'est pas rendue à 
l'étranger, a précisé le directeur du Centre américain de 
contrôle et de prévention des maladies (CDC), Tom Frieden. Selon 
les services sanitaires de Dallas, la personne a été contaminée 
lors d'un rapport sexuel avec une personne qui, elle, s'était 
rendue au Venezuela. 
    La Croix-Rouge américaine a demandé mardi aux donneurs de 
sang potentiel qui se sont rendus dans des zones où sévit le 
virus Zika d'attendre au moins quatre semaines de faire leur 
don. Cette consigne s'applique aux personnes qui se sont rendues 
au Mexique, dans les Caraïbes, ou encore en Amérique centrale ou 
du Sud au cours des 28 derniers jours, précise la Croix-Rouge. 
    Les services sanitaires de l'Etat du Texas ont été 
légèrement plus circonspects dans leur évaluation, déclarant que 
"les détails de ce cas sont en cours d'examen, mais la 
possibilité d'une transmission par voie sexuelle à partir d'une 
personne contaminée est probable dans ce cas". 
     
    PROJET ANNONCÉ PAR SANOFI 
    La maladie de Zika touche désormais plus de 30 pays et 
territoires, pour l'essentiel sur le continent américain. 
    D'entre eux, c'est le Brésil qui est le plus touché. Dans un 
discours devant les deux chambres du Congrès brésilien, la 
présidente Dilma Rousseff a assuré que son gouvernement ne 
ménagerait pas ses efforts pour organiser la lutte contre le 
moustique à l'origine de la transmission du virus. Alors 
qu'aucun vaccin et qu'aucun traitement de la maladie ne sont 
disponibles, les efforts se concentrent sur l'éradication du 
moustique Aedes dans les sites où il est susceptible de se 
reproduire. 
    La présidente Rousseff a indiqué que le Brésil et les 
Etats-Unis allaient coopérer à la mise au point le plus vite 
possible d'un vaccin contre le virus Zika afin d'enrayer sa 
propagation. 
    A Paris, Sanofi Pasteur, la filiale de vaccins de Sanofi 
 SASY.PA , a annoncé mardi le lancement d'un projet visant à 
mettre au point un vaccin contre le virus Zika. Pour faire 
rapidement avancer ce projet, le leader mondial des vaccins 
compte s'appuyer sur son vaccin contre la Dengue, le Dengvaxia, 
aujourd'hui commercialisé au Mexique, aux Philippines et au 
Brésil. 
    L'Organisation mondiale de la santé estime que le virus 
pourrait contaminer quatre millions de personnes sur le 
continent américain. Mercredi, des responsables de l'OMS ont dit 
craindre que le virus ne se propage aussi à des zones d'Afrique 
et d'Asie où il n'est pas encore présent.    
 
 (Anthony Boadle et Sara Catania, avec Jon Herskovitz à Austin 
au Texas; Eric Faye pour le service français) 
 

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