Yémen-Des rebelles houthis avancent vers un fief d'Aqpa

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(Actualisé, forces chiites envoyées à Ibb et Taïz) SANAA, 15 octobre (Reuters) - Les rebelles chiites houthis, après Sanaa, ont occupé Hodeïdah, sur le littoral de la mer Rouge, et avancent vers le bastion des sunnites d'Al Qaïda dans la province d'Al Baïda, à 150 km au sud de la capitale yéménite, ont rapporté mercredi des témoins. Le port d'Hodeïdah est le deuxième du pays après celui d'Aden. Selon des témoins, les miliciens houthis ont pris position à toutes les entrées d'Hodeïdah sans rencontrer de grande résistance. Ils contrôlent aussi l'aéroport de la ville. Des dizaines de véhicules transportant des miliciens houthis en armes sont par ailleurs arrivés mercredi dans la ville d'Ibb, près de la province d'Al Baïda, bastion des islamistes d'Al Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa). Un autre convoi de combattants houthis a été aperçu plus tard dans les faubourgs de Taïz, à 50 km au sud d'Ibb. Aqpa, qui considère les chiites comme des hérétiques et voit dans les miliciens houthis des agents de l'Iran, a revendiqué la semaine dernière un attentat suicide qui a tué 47 personnes à Sanaa lors d'un rassemblement de Houthis. Les rebelles se sont emparés de Sanaa le 21 septembre à la surprise des Yéménites, dont le pays est en proie à l'agitation depuis le grand mouvement de contestation de 2011 qui a contraint le président Ali Abdallah Saleh à la démission. Le mouvement, qui a pris les armes au tournant des années 2000 pour défendre les intérêts des chiites zaïdites, majoritaires dans les montagnes du nord-ouest du Yémen, a conclu un accord de partage du pouvoir avec son successeur Abed Rabbo Mansour Hadi. Le chef de l'Etat a chargé lundi Khaled Bahah, ambassadeur du Yémen aux Nations unies, de former un nouveau gouvernement, une décision saluée par les Houthis. (Mohamed Ghobari, Jean-Philippe Lefief et Guy Kerivel pour le service français)

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