WTA : Na Li officialise sa retraite

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WTA : Na Li officialise sa retraite
WTA : Na Li officialise sa retraite
Comme dévoilé jeudi par la chaîne publique chinoise CCTV, Na Li (32 ans, 6eme) a bien annoncé sa retraite sportive vendredi par le biais d'un communiqué. Des problèmes physiques ont eu raison de sa motivation.

C'est désormais officiel ! Alors que les rumeurs enflaient depuis plusieurs semaines et que la chaîne publique chinoise avait devancé l'annonce officielle jeudi, Na Li a bel et bien annoncé sa retraite sportive vendredi, vaincue par des problèmes physiques récurrents, au genou droit notamment. « N'étant plus en mesure de jouer au même niveau qu'auparavant, j'ai pris la décision qui s'impose : arrêter la compétition, a écrit la joueuse chinoise, première Asiatique à remporter un tournoi du Grand Chelem, dans un communiqué diffusé sur son compte de microblogs. Ce que j'ai réalisé dépasse largement tous mes rêves et ma plus grande fierté reste d'avoir apporté de la gloire au pays. »

Lauréate de Roland-Garros en 2011 puis de l'Open d'Australie en ce début d'année, Na Li (9 titres WTA à son palmarès) n'avait plus rejoué depuis Wimbledon (défaite au troisième tour face à Barbora Zahlavova Strycova, 7-6, 7-6) mais espérait revenir pour le tournoi de Wuhan, sa ville natale, qui débute dans quelques jours. En vain. « J'ai vécu des choses incroyables cette année mais aussi beaucoup de moments difficiles, comme devoir faire face à l'inévitable : décider de mettre fin à ma carrière, explique encore celle qui a débuté chez les pros en 1999 et qui a failli devenir n°1 mondiale en début d'année. Cela m'a pris des mois de souffrance pour arriver à la conclusion que mes blessures chroniques ne me laisseront plus jamais être la joueuse que je suis. Ce sport est trop difficile pour pouvoir le pratiquer sans être à 100%. Merci à ceux qui m'ont suivie dans mes hauts et mes bas, et m'ont aidée à devenir la personne que je suis aujourd'hui. »

Na Li, qui avait débuté le tennis à 9 ans après deux ans de badminton et ancienne protégée de Carlos Rodriguez (l'ancien mentor de Justine Henin), souhaite désormais se consacrer à sa famille ainsi qu'au développement du tennis dans le monde mais aussi en Chine, un pays où ce sport est toujours réservé aux couches sociales plutôt aisées.

  Publication by Li Na.
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