Williams (Fed) pour une hausse de taux dans "un avenir proche"

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SAN FRANCISCO, 19 octobre (Reuters) - En dépit des vents contraires qui freinent l'inflation aux Etats-Unis, la Réserve fédérale devrait entamer prochainement le relèvement de ses taux d'intérêt afin de contenir la croissance économique avant qu'elle n'atteigne un niveau insoutenable, a déclaré lundi John Williams, le président de la Fed de San Francisco. "Je vois dans un avenir proche le moment de commencer à relever les taux, de mon point de vue", a-t-il dit dans un entretien à Bloomberg TV. L'économie américaine devrait enregistrer l'an prochain une croissance d'environ 2% à 2,25%, a-t-il expliqué, un niveau suffisant selon lui pour faire tomber le taux de chômage "nettement en dessous" de 5% et pour faire remonter l'inflation vers 2%, l'objectif de la Fed. Il a précisé que la remontée des taux devrait être graduelle mais que "nous ne voulons pas avoir à gérer auparavant une économie sous forte pression, parce que nous avons constaté pendant les années 90 et 2000 que quand on est face à une économie insoutenable, la situation peut mal tourner; nous voulons donc éviter cela". Il a ajouté que la décision d'un relèvement des taux serait fondée sur les données économiques dont disposerait la Fed. Pour l'instant, a-t-il poursuivi, les arguments pour et contre une hausse de taux sont solides et la décision reste "serrée". Il a refusé de dire quel moment lui semblait le plus approprié pour entamer le resserrement de la politique monétaire mais il a semblé circonspect face à la perspective d'un maintien prolongé des taux à leur niveau actuel, quasi-nul. "Puisque l'économie se renforce, s'est renforcée, nous n'aurons pas vraiment besoin d'un tel niveau de souplesse en matière de politique monétaire à l'avenir et je crois qu'avoir des taux d'intérêt très bas implique certains coûts", a-t-il expliqué. John Williams a refusé d'exclure la possibilité d'une hausse de taux dès la réunion de la semaine prochaine. (Ann Saphir; Marc Angrand pour le service français)

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