Williams (Fed) juge qu'une hausse de taux aurait "du sens"

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 (Actualisé avec déclarations supplémentaires) 
    par Ann Saphir 
    ANCHORAGE, Alaska, 18 août (Reuters) - John Williams, 
président de l'antenne de la Réserve fédérale à San Francisco, a 
déclaré jeudi qu'il n'était pas pressé de relever les taux mais 
qu'un nouveau tour de vis monétaire aux Etats-Unis aurait du 
"sens" et qu'il ne fallait pas exclure par principe une 
initiative de la Fed en septembre. 
    "Je crois que la question se pose par principe à chacune de 
nos réunions (...) Je crois assurément que c'est le cas pour 
septembre", a-t-il dit à des journalistes après un discours à 
Anchorage. "Je crois que cela a du sens étant donné l'état de 
l'économie (...) C'est ce que je ressens personnellement depuis 
un certain temps." 
    Il a tenu des propos similaires dans son discours juste 
auparavant. 
    "Dans le contexte d'une économie intérieure solide avec une 
bonne dynamique, cela a du sens de revenir à un rythme de 
hausses progressives des taux, préférablement plus tôt que plus 
tard", a dit John Williams dans cette intervention. 
    "Si nous attendons jusqu'à voir l'inflation dans le blanc 
des yeux, nous ne risquons pas seulement de devoir écraser la 
pédale de frein de la politique monétaire, nous risquons 
d'entraîner l'économie en marche arrière pour réparer les dégâts 
provoqués par le fait que nous sommes allés trop loin", a-t-il 
poursuivi. "Et cela crée en soi des risques d'atterrissage 
brutal voire de récession." 
    John Williams ne dispose pas de droit de vote cette année au 
sein du comité de politique monétaire de la Fed mais il est 
crédité d'une certaine influence en raison de sa proximité avec 
Janet Yellen, la présidente de la banque centrale américaine, 
dont il fut le subordonné à la Réserve fédérale de San 
Francisco. 
    Ses homologues de New York, William Dudley, et d'Atlanta, 
Dennis Lockhart, ont eux aussi défendu mardi l'idée selon 
laquelle l'économie américaine était certainement suffisamment 
solide pour que la Fed puisse envisager de nouvelles hausses de 
taux.     
    Dans leur grande majorité, les investisseurs ne croient 
toutefois pas que la Réserve fédérale relèvera ses taux lors de 
sa prochaine réunion en septembre, après une première hausse en 
près de 10 ans en décembre dernier. 
    John Williams a jugé jeudi que le rythme actuel des 
créations d'emploi aux Etats-Unis n'était "pas tenable". Il a 
dit constater une accélération de la progression des salaires, 
dans laquelle il voit un signe des progrès réalisés par la Fed 
pour atteindre son objectif d'une inflation de 2%. 
    "Nous sommes au plein emploi et l'inflation est bien en vue 
de, et se dirige vers, notre objectif", a-t-il dit. "Dans ces 
conditions, cela a du sens pour la Fed de faire progressivement 
évoluer les taux vers des niveaux plus normaux." 
    Répondant à une question de l'auditoire à la suite de son 
discours, il a plaisanté ainsi au sujet de la politique 
monétaire: "Je dis simplement encore une fois que l'histoire 
enseigne que lorsque vous laissez le bol à punch sorti trop 
longtemps, généralement la police arrive et met fin à la fête." 
 
 (Bertrand Boucey pour le service français) 
 
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