West Ham, le salut passe par le jeu .

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West Ham, le salut passe par le jeu .
West Ham, le salut passe par le jeu .

Septièmes de Premier League, les Hammers sont déjà la surprise confirmée de la première moitié de saison. Avec un recrutement bien léché, une équipe qui a enfin dépassé le stade du kick and rush, West Ham rêve aujourd'hui d'une qualification européenne en mai prochain.

"We all follow the West Ham, over land and sea, we all follow the West Ham, on... to victory !" Être un supporter des Hammers semble enfin rimer avec espoir. Le sourire est revenu à Upton Park, l'Angleterre redécouvre le football à l'est de Londres. Mieux encore, José Mourinho s'est, pour l'une des premières fois de sa carrière, excusé pour des propos tenus l'an dernier après un pathétique 0-0 entre Chelsea et West Ham à Stamford Bridge. En conférence de presse après la rencontre, le Portugais avait fustigé le "football du XIXe siècle" pratiqué, selon lui, par les gars de Sam Allardyce. Avant la retrouvaille entre les deux équipes lors du Boxing Day il y a quelques semaines, le Mou est revenu sur ces termes "stupides et idiots". Car après cinq mois de compétition, West Ham truste la septième place du championnat et a déjà eu le scalp de Man City et Liverpool, entre autres. Le boulet est devenu l'ambitieux.
Sheringham pour amener la fantaisie
Il a été l'un des héros face au Bayern Munich au Camp Nou en 1999 en égalisant pour Manchester United à quelques minutes de la fin. Il a planté jusqu'à plus de quarante piges en Angleterre et avait même claqué un doublé lors du jubilé de Ledley King, son ancien coéquipier à Tottenham, en mai dernier. Teddy Sheringham, ex-joueur de West Ham entre 2004 et 2007, est aujourd'hui l'une des principales raisons du retour au premier plan du club londonien. Face aux critiques persistantes sur son style de jeu imbuvable, Sam Allardyce, le coach des Hammers, a fait appel cet été à l'ancienne machine à buts pour donner de la folie à son équipe. Sheringham a débarqué à West Ham comme entraîneur des attaquants, mais aussi comme recruteur. Ancien adjoint de Gérard Houllier à Liverpool, Jacques Crevoisier souligne "les choix cohérents avec l'histoire du club qui ont permis de renouer avec la tradition du beau jeu et de la formation de West Ham".

Devant, Amalfitano, Enner Valencia et Diafra Sakho sont arrivés. Résultat : West Ham est aujourd'hui la sixième attaque de Premier League (31 buts) et joue au football. Oui, les Hammers jouent. "Allardyce a su travailler pour imposer un jeu au sol. L'équipe est cette année extrêmement complètementaire, notamment grâce à son milieu Kouyaté-Song-Noble et au retour au premier plan de Downing" témoigne...




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