Wendel privilégie l'investissement dans le non coté

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par Matthieu Protard

PARIS (Reuters) - La société d'investissement Wendel, dont les comptes ont été pénalisés en 2012 par plus de 400 millions d'euros de dépréciation sur sa participation dans Saint-Gobain, n'investira plus dans les entreprises cotées en Bourse au cours des prochaines années.

La holding financière a aussi annoncé jeudi à l'occasion de ses résultats annuels le départ d'Ernest-Antoine Seillière, le président de son conseil de surveillance, qui, à 75 ans, deviendra président d'honneur du groupe.

Wendel, présente au capital d'entreprises comme Bureau Veritas (50,9% du capital) ou Legrand (5,5%), a aussi fait savoir qu'elle était prête à investir 2 milliards d'euros au cours des quatre prochaines années.

"Notre priorité absolue est d'investir dans des sociétés non cotées. Nous avons aujourd'hui beaucoup de sociétés cotées dans notre portefeuille", a déclaré Frédéric Lemoine, le président du directoire, lors d'une conférence de presse.

"Notre stratégie pour les prochaines années n'est pas de prendre des participations dans des sociétés cotées. Nous l'excluons. Le seul cas de figure que nous pourrions envisager serait de retirer de la cote une société."

Wendel évalue à environ 10% la part des entreprises non cotées dans son portefeuille. Elle a ainsi investi en fin d'année dernière dans le groupe africain HIS Holding, spécialisé dans les infrastructures de télécommunications.

Interrogé sur l'avenir de la participation dans Legrand, Wendel a rappelé qu'elle n'avait pas vocation à rester au capital du spécialiste des infrastructures électriques et numériques du bâtiment, sans toutefois avancer de calendrier précis pour son désengagement.

"A l'horizon de quelques années, nous ne serons plus au capital de Legrand. C'est une magnifique société mais on ne peut pas être partout. Il a fallu qu'on fasse des choix, notamment pour se désendetter", a expliqué Frédéric Lemoine.

L'an dernier, la holding financière avait réduit sa part dans Legrand en distribuant à ses actionnaires un dividende exceptionnel sous la forme d'une action Legrand pour 50 titres Wendel détenus.

SOUTIEN RÉAFFIRMÉ À SAINT-GOBAIN

En dépit d'une dépréciation de 414 millions d'euros sur sa participation de 17% au capital de Saint-Gobain, Wendel a réaffirmé son soutien à l'équipe dirigeante du numéro un mondial de la production, transformation et distribution de matériaux de construction.

"Est-ce qu'on est en soutien de Saint-Gobain ? Absolument", a répondu Frédéric Lemoine à la question d'un journaliste, rappelant avoir signé un accord de gouvernance pour dix ans avec Saint-Gobain.

Désormais, les titres Saint-Gobain sont valorisés dans les comptes de Wendel à 47,08 euros, contre 53,32 euros fin 2011. L'action s'échange actuellement autour de 29 euros à la Bourse de Paris.

Wendel a expliqué qu'en tant qu'investisseur de long terme, le groupe n'avait pas retenu la dernière valeur en Bourse de Saint-Gobain.

"Un hedge fund court termiste aurait effectivement dû prendre la valeur de marché. Mais comme notre intention est de nous inscrire dans la durée, cela n'a pas de sens pour nous", a déclaré Frédéric Lemoine.

Au final, Wendel a vu son résultat net fondre de 58% en 2012, à 525 millions d'euros. A la date du 18 mars 2013, son actif net réévalué, c'est-à-dire la valeur de son portefeuille, s'élevait à 6,56 milliards d'euros.

Ernest-Antoine Seillière sera remplacé par François de Wendel à la présidence du conseil de surveillance de la société d'investissement.

L'ancien président du Medef, de 1997 à 2005, fait partie des 14 dirigeants et anciens dirigeants de Wendel visés par une information judiciaire pour "fraude fiscale" ouverte par le parquet de Paris en juin 2012.

A 16h30, le titre Wendel progressait de 1,2% à 82,34 euros. Il gagné près de 6% depuis le début de l'année, portant la capitalisation boursière du groupe à 4 milliards d'euros.

Edité par Dominique Rodriguez

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  • M7130445 le jeudi 28 mar 2013 à 17:04

    Les actions cotées c'est maintenant réservé pour les gogos...