Washington promet une intensification de la lutte contre l'EI

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(Actualisé avec Carter) WASHINGTON, 27 octobre (Reuters) - L'armée américaine va exercer une pression croissante sur les djihadistes de l'Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak en fournissant une couverture aérienne aux forces locales et, occasionnellement, une aide directe au sol, a promis mardi le secrétaire américain à la Défense. Ashton Carter, qui s'exprimait devant la commission sénatoriale des Forces armées, a assuré que les Etats-Unis n'hésiteraient pas à "frapper depuis les airs ni à agir directement au sol". Il a en outre promis la mise à disposition d'appareils supplémentaires et une multiplication des sorties. Le général Joseph Dunford, chef d'état-major des forces américaines, qui était lui aussi entendu par la commission sénatoriale, a dit envisager de recommander le déploiement de troupes américaines au sol en Irak si cette mesure augmente les chances d'éradiquer l'EI. "Si cela avait un impact opérationnel ou stratégique et que nous pouvions renforcer des succès, ce serait le cadre de base à l'intérieur duquel je recommanderais que des forces supplémentaires soient co-implantées avec des unités irakiennes", a expliqué l'officier. Il a par ailleurs estimé que l'équilibre des forces en présence en Syrie était désormais à l'avantage du régime du président Bachar al Assad. Interrogé sur l'implication de l'Iran en Syrie comme en Irak, il a déclaré que les Etats-Unis estimaient à moins de 2.000 le nombre de soldats iraniens en Syrie, où ils combattent au côté des forces d'Assad, et à plus de 1.000 en Irak, où ils sont engagés contre l'EI avec l'armée irakienne. (Yeganeh Torbati et David Alexander; Henri-Pierre André pour le service français)

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