Washington encore loin du retour à la normale après le blizzard

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    WASHINGTON/NEW YORK, 25 janvier (Reuters) - Les grandes 
villes de la côte est des Etats-Unis oeuvraient lundi à un 
retour à la normale après le violent blizzard des derniers 
jours, qui a déversé 60 cm de neige, voire davantage en certains 
endroits, et a fait au moins 31 morts. 
    Washington, la capitale fédérale, était pour ainsi dire 
paralysée et les administrations y sont restées fermées lundi. 
Les écoles de Washington et de sa banlieue n'étaient pas non 
plus ouvertes et au Capitole, la Chambre des représentants a 
annulé tous les votes à l'ordre du jour jusqu'à la semaine 
prochaine. 
    Les autorités de Washington ont averti la population de la 
capitale qu'il faudrait plusieurs jours avant un véritable 
retour à la normale. 
    La maire de Washington, Muriel Browser, a demandé aux 
habitants de ne pas se risquer dans les rues, le temps que des 
équipes de déblayage évacuent la neige des voies secondaires, 
des parkings et des échangeurs. 
    "Il nous faudra dans les 36 heures pour tout dégager", 
a-t-elle déclaré aux journalistes, ajoutant qu'il faudrait 
"plusieurs jours" pour achever le nettoyage.  
    Les autorités ont fait état d'au moins 31 décès dus à la 
tempête de neige, dans différents Etats allant du Maryland au 
New Jersey ou à la Caroline du Sud. Ces décès sont dus pour 
certains à des accidents de la route, pour d'autres à des crises 
cardiaques dont ont été victimes des personnes qui dégageaient 
la neige à la pelle. 
    Un service restreint du métro de Washington a repris lundi. 
    New York a été plus rapide à reprendre une activité normale, 
et la Bourse de Wall Street ainsi que les écoles publiques ont 
ouvert leurs portes comme d'habitude lundi. 
    Le trafic aérien demeurait fortement perturbé lundi avec 
1.435 vols annulés pour l'ensemble des Etats-Unis. Les aéroports 
les plus touchés étaient ceux de Newark, de LaGuardia (New 
York), ainsi que l'aéroport international Dulles (Washington), 
selon FlightAware.com. 
    Dans l'histoire de New York, le blizzard des derniers jours 
est le deuxième plus important, avec 68 cm de poudreuse tombés à 
la date de samedi minuit, tout près des 68,3 cm relevés en 2006, 
selon les services météorologiques (NWS). 
    Il est tombé 57 cm dans Washington et 74 cm à l'aéroport 
international Baltimore-Washington. La couche la plus épaisse a 
été mesurée à Glengarry, en Virginie occidentale, avec 1,06 
mètre de neige. 
 
 (Doina Chiacu et Barbara Goldberg; Eric Faye pour le service 
français) 
 
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